sábado, 12 de agosto de 2017

Como nós jogamos basquete na Argentina




Luis Scola, Power Forward / Shanxi Brave Dragons - The Players' Tribune


Francamente, fico feliz que Manu finalmente tenha anunciado que está voltando para a sua décima sexta temporada na NBA.

Porque agora as pessoas vão parar de me perguntar sobre ele.

Eu acho seguro afirmar que Manu é o maior jogador de basquete que nosso país já produziu. Mas aqui vai uma verdade: quando Manu era criança, ele não era fora de série. Ele nem fez parte da nossa equipe nacional de base.

Manu tinha algumas coisas que o atrapalharam na juventude. Ele não era alto. Ele era muito magro. Ele não era um prospero de verdade. Esta foi a geração dourada do basquete argentino, um grupo que iria ganhar uma medalha de ouro olímpica em 2004. Oberto. Nocioni. Pepe Sánchez. Prigioni. Quando todos começamos a jogar juntos em 1996, Manu não era suficientemente bom para fazer parte da equipe "A".

Ele foi cortado quando tinha 15 anos.

Enquanto alguns de nós começaram nossas carreiras na Europa, Manu ficou em casa. Ele jogou para um clube argentino do norte, Andino, antes de ser negociado para a  equipe de sua cidade natal em Bahía Blanca. No começo, ele não jogava muito, mas quando entrou na quadra, os olheiros começaram a nota-lo. Eventualmente, um olheiro da Itália o levou para uma equipe da segunda divisão Viola Reggio Calabria.


Quando Manu voltou para a Argentina para se juntar ao time nacional, ele era um jogador diferente. Sumiram as preocupações sobre ele ser o jogador mais magro em quadra.

Ao invéz disso, ele voltou como o competidor mais feroz que eu conheço hoje.

Mas o suficiente sobre Manu - você vai voltar a vê-lo na NBA no ano que vem.


Para realmente entender minha história e apreciar a forma como o Team Argentina se formou, você tem que entender como os argentinos olhavam para o basquete nos anos 90. Basquete não era mais do que uma alternativa ao futebol, um esporte jogado por causa da variedade. Há muita pressão sobre a equipe nacional de futebol - as expectativas são muito elevadas. Por exemplo, quando a Argentina perdeu na final da Copa do Mundo em 2014, as pessoas agiram como se fosse o apocalipse. Foi duro.

Eles ficaram em segundo lugar no mundo, e não foi bom o suficiente.

Para o time de basquete, é completamente diferente as expectativas. Um dos primeiros torneios principais em que a nossa jovem equipe jogou foi um torneiro qualificatório para as Olimpíadas de Sydney, 2000. Nós não conseguimos a vaga, mas ficamos muito perto. Mesmo não conseguindo a vaga para a olímpiada, as pessoas em volta a casa estavam como "vaca sagrada! É incrível que vocês tenham chegado tão longe! "Nós recebemos isso muito calorosamente. Essa era a realidade das expectativas das pessoas quando se tratava do basquete Argentino.

Naquela época, sentimos que um objetivo realista para as Olimpíadas de 2004, em Atenas, era chegar na final do torneio olímpico composto por 12 seleções. Isso era tudo o que queríamos. Chegar nesse ponto foi a maior conquista que poderíamos imaginar. Ganhar o ouro estava fora de questão - os EUA ganharam todos os torneios olímpicos desde 1972. Mesmo que tinamos ganho deles em 2002 no FIBA ​​Worlds, nós sabíamos que os EUA trariam maiores estrelas para as Olimpíadas e seria uma situação diferente. Se pudéssemos encontrar uma maneira de chegar à disputa por medalha, seria histórico.

Mas o louco era: a equipe Argentina fez melhor do que isso, indo mais longe do que qualquer um de nós poderia sequer ter sonhado.

Nós chocamos o mundo.

Meu pai jogou basquete semi-profissionalmente. Quando criança, eu achava incrível que ele iria trabalhar no seu emprego no banco por sete ou oito horas, voltava para casa para nos ver, e então iria praticar às nove ou 10 da noite. Ele viajava por todo o país para jogar em torneios, jogando contra equipes em pequenas cidades ou áreas remotas na Argentina. Ele ganharia um pouco de dinheiro, mas essa não era a razão pela qual ele jogava.

Lembro de perguntar-me: por que ele está fazendo isso? Mas ele amava o jogo com tanta força que era contagioso. Ele jogava o que eu gosto de dizer de "verdadeiro basquete" - o que significa que ele jogou apenas por o amor do jogo.

Eu seguia meu pai para todos os lugares que ele iria, então era apenas uma questão de tempo para eu começar a jogar basquete também. Eventualmente, conseguimos um aro para por na nossa garagem e começei a dar uns arremessos e fazer exercícios de dribles na calçada. Isso pode soar como uma coisa bastante normal para a maioria das pessoas nos Estados Unidos, mas na Argentina na década de 1980, as pessoas nos olhavam como se estivéssemos loucos.

O futebol é o jogo nacional na Argentina. Mas o basquete tornou-se uma maneira em que meu pai e eu nos conectamos.

Ainda existia um grande problema - as transmissões por cabo ainda não estavam disponíveis na Argentina no final dos anos 80 e início dos anos 90, então não havia como assistir a jogos da NBA.

Então nós fomos criativos.

Assistir jogos ao vivo não era uma opção, então compramos fitas VCR antigas. Normalmente, eram fitas que alguém havia comprado nos Estados Unidos e trazia para a Argentina para vender na rua. Era quase como uma venda de garagem da TV americana.

Mas então a TV a cabo veio para a Argentina e mudou o nosso país para sempre.

O ano era 1992, e os Chicago Bulls estavam nas finais contra Portland Trailblazers, treinados por Rick Adelman. (Quem foi meu primeiro treinador da NBA, engraçado o suficiente.) Meus amigos e eu ficamos extasiado nisso - assistindo as finais na TV a cabo naquele ano foi o início do relacionamento da minha geração com o basquete. Mais e mais, o basquete serviu como alternativa para o futebol - muitas pessoas ainda não jogaram, mas era visualmente bonito, do mesmo modo que o futebol era - os passes e o movimento longe da bola - e isso ajudou a gerar interesse.


O futebol é o esporte nacional, e sempre será. Nada vai sequer tocar o futebol - basquete nunca chegará nem perto. Mas o basquete tornou-se o competitivo irmão mais novo.

Você vê, mesmo que a Argentina não tenha a população de muitas das grandes potências esportivas, há algumas coisas que os argentinos têm para nós.

Em primeiro lugar, o basquete organizado é o único jogo na cidade. Não há três-contra-três, um-contra-um. Há apenas basquete de cinco contra cinco - o jogo é orientado para a equipe a partir do momento em que você começa a jogar. Você vê os resultados dessa abordagem do jogo desde o nível da juventude até a nossa equipe nacional.

Em segundo lugar, e mais importante, somos apaixonados. E eu não quero dizer, "Ah, sim, sou apaixonado por ganhar e marcar 40 e ser o melhor jogador em quadra" - essa é a parte divertida que qualquer um gosta. Ser bom no esporte é super divertido. Mas são os momentos que não são divertidos que são mais importantes para o crescimento, e os argentinos são apaixonados pelo processo. Como você acha que Messi, que é muito baixo, ficou tão bom?

No meu caso, gostei que eu fosse abençoado com a altura - meu pai era alto, então eu cresci alto também. Eu dominava a maioria dos meus marcadores, então eu estava marcando muitos pontos desde o momento em que comecei a jogar. Eu estava dominando. Quando eu tinha 11 ou 12 anos, recebi minha primeira ligação de recrutamento para participar de uma equipe de viagem. Tudo aconteceu tão rápido - um minuto eu estou juntando-me a uma equipe de basquete mais competitiva e sendo considerado para o nosso programa nacional de jovens no basquete, e o próximo, eu sou considerado para uma carreira profissional. Não era uma questão de "Em algum momento eu vou jogar basquete por dinheiro?" Isso definitivamente aconteceria. Era mais como: "Quão alto posso ir? Será que vou jogar na Europa? Será que vou jogar na NBA? "

Assinei meu primeiro contrato local de basquete quando eu tinha 15 anos.

Mais tarde naquele ano, viajei com a seleção nacional juvenil argentina para participar de um torneio realizado no Equador. Ao longo de todo o torneio, três olheiros europeus estavam sentados na multidão, tomando notas. No final de um jogo, um dos escoteiros veio até mim e me disse que ele representava Saski Baskonia, um clube de primeira divisão na Espanha.

"Nós gostaríamos de lhe oferecer um contrato".

Assinei e me mudei para a Espanha.

Eu tinha 17 anos.

É louco olhar para trás assim agora, mas enquanto escrevo isso, sou um jogador profissional de basquete há 22 anos. O jogo me levou por todo o mundo. Eu tive muitos momentos orgulhosos na NBA, mas quando estou falando sobre minha carreira, o triunfo da equipe Argentina em 2004 se destaca acima de tudo.

Todos na comunidade internacional usam o seu confronto contra o USA Basketball para ter uma idéia de como eles são bons. Isso também era verdade para mim, usei o nosso jogo semestral contra os EUA para ter uma idéia de onde eu estava. Em 1999, jogamos contra os EUA em um torneio Olímpico qualificatório em Porto Rico, e lembro-me de me sentir sobrecarregado. Eu estava como: eu estou mesmo jogando basquete?

Eu sei que parece que estou brincando, mas muito ruim. Nós não estávamos prontos para competir contra eles em 1999. Por tempo, eu guardava Vin Baker no jogo, e ele tinha duas polegadas (5,08cm) e quarenta libras (18,14kg) em mim. A primeira vez que ele bateu em mim, ele me moveu completamente fora do meu espaço. Eu voei. Eu sou um dos maiores caras da nossa equipe, e Vin me jogou longe como se eu não fosse nada.

Hmm, pensei. Esse cara é muito mais forte do que eu.

Outra jogada, ele veio para o ataque e colocou-se para um chute de três. Pensei comigo mesmo, de jeito nenhum, ele faz isso. Ele estava se movimentando ao meu redor e se ele tivesse alcance para três também eu estaria frito. Então eu realmente vou ter algo para pensar.

Ele enterrou.

É isso aí! Eu pensei. Não há nenhuma maneira de eu poder competir contra esses caras!

Mas nosso grupo era feito de ferro, e nós sabíamos que nos tornaríamos mais competitivos na próxima vez, e o tempo depois disso. Naquele momento, a maioria de nós estava jogando juntos há tanto tempo que tudo na quadra era natural. Todos conheciam seu papel, e não fazia mal que  nós tivéssemos o grupo de basquete mais talentoso da história da Argentina.

Tudo mudou no início dos anos 2000. Nós qualificamos para Atenas. Uma revanche contra os Estados Unidos surgiu. Enquanto historicamente os EUA nos derrotaram, eu poderia dizer que estávamos ganhando terreno - em 2002, vencemos os EUA no Campeonato Mundial da FIBA ​​em Indianápolis, a primeira vez que batendo uma equipe dos Estados Unidos que incluia jogadores da NBA.

Foi quando soubemos que poderíamos competir contra o resto do mundo.

Não importava que a equipe dos EUA de 2004 estaria ainda mais cheia de All-Stars como Allen Iverson, Tim Duncan e Amar'e Stoudemire.

Aqui vai uma coisa - os EUA nunca perderam um jogo de basquete olímpico com jogadores profissionais. Sabíamos o que iriamos enfrentar.

Mas nós tinhamos um grupo que jogava junto há uma década: Manu, Andrés Nocioni, Carlos Delfino, Fabricio Oberto, Pepe Sánchez, Walter Hermann e todos os outros.

E em 2004, nós éramos mais velhos, mais fortes. Não só achamos que tinhamos uma chance de vencer os EUA, eu juro por você - e isso é tão divertido de dizer, uma década depois -, mas sabíamos que os venceríamos.

Nossa confiança estava em um outro nível.

O que eu sempre lembro sobre esse jogo é a atmosfera de como foi entrar na quadra. Lembro-me de quão forte era a energia no vestiário.

Era diferente. Os EUA esperavam ganhar. Nós iriamos ganhar, entretanto. Ninguém em nossa equipe duvidava qual seria o resultado.

O jogo inteiro, que foi a semifinal do torneio olímpico, não era como nenhum dos nossos jogos anteriores contra os Estados Unidos, em que sabíamos que tínhamos uma chance, mas no final acabaríamos perdendo. Como espectadores, vimos tantos outros times quase baterem os EUA, mas erravam ou ficam nervosos no final. Mesmo quando ganhamos os EUA em Indianápolis, nunca realmente acreditamos que fossemos ganhar.

Quando chegou a hora de Nocioni ou Manu fazer os grandes arremessos, eles fizeram. (Manu terminou com 29.) Passamos a bola incrivelmente bem. Enquanto outras equipes internacionais haviam hesitado ao fechar os jogos contra os EUA, nós ficamos mais fortes no final. Nós lideramos o jogo inteiro e, quando os Estados Unidos tentaram uma ultima investida, jogamos com a mesma paixão e ferocidade com que jogamos no início do jogo.

Algo que era difícil de lembrar no momento, eu tenho que admitir, é que ainda precisamos ganhar outro jogo para ganhar o ouro. Nós tínhamos batido a equipe supostamente imbatível, e foi louco e não estávamos realmente conscientes, no momento, de que tínhamos mais coisas a fazer.

Mas você provavelmente sabe como isso acabou.


A paixão argentina não deve ser confundida. Pergunte a Messi. Pergunte a Manu.

Falando nisso - Ei Manu, te vejo em 2020 em Tóquio? Você provavelmente será muito velho até lá, mas algo me diz que você vai surpreender a todos. E não seria a primeira vez.


Carta traduzida por mim.

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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sábado, 5 de agosto de 2017

Porque eu fui para Auschwitz


Ray Allen, Shooting Guard / NBA - The Players' Tribune

Havia um pequeno orifício no chão da cozinha que levava a um espaço secreto. Essa imagem está gravada na minha memória. O espaço tinha talvez cinco pés de comprimento (1,524m) por cinco pés de largura (1,524m).

O dono da casa disse: "Eles costumavam acomodar seis pessoas lá dentro. Quando os nazistas vinham.”

Seu nome era Tadeusz Skoczylas, e a casa em que nos estamos pertencia a sua família durante a Segunda Guerra Mundial. Era uma pequena casa de tijolos na cidade de Ciepielów, na Polônia. Tinha um telhado vermelho que tinha visto dias melhores. A porta da frente estava a poucos passos da rua. No quintal havia alguns celeiros e outras pequenas cabanas.

Eu já estava na Polônia por alguns dias, e o horror da história que eu tinha experimentado era esmagadora. Mas isso era algo diferente. Isso foi tão pessoal.

Estou olhando para esse pequeno espaço. E eu estou imaginando seis pessoas lá embaixo, escondendo da morte. Seis pessoas reais. Atravessando aquele pequeno buraco bem na minha frente. Não há muito tempo atrás. Não era um livro de história. Não era um museu. Foi logo ali.


Tadeusz explicou que um dia em 1942, os soldados nazistas visitaram a casa através de uma pista. Alguém na aldeia havia dito a eles que a família vinha abrigando pessoas judaicas. Era suposto ter 10 Skoczylas vivendo em casa. Neste dia particular, o menino mais novo na família não estava em casa quando os soldados vieram. Os nazistas ficaram suspeitos e começaram a vasculhar a casa. Eles encontraram o buraco e o espaço do rastejamento, mas o povo judeu que a família estava escondendo não estava lá. Eles já haviam se mudado.

Sem dizer uma palavra, os nazistas foram ao lado de uma família vizinha e levaram seu filho. O castigo por esconder judeus era a morte de toda a família, e eles tinham uma divida a ser paga.

Os soldados tiraram as 10 pessoas de volta e executaram-nas bem na frente desses celeiros e barracos que ainda estão lá até hoje.

Quando o pequeno garoto Skoczylas voltou para casa, ele encontrou toda a família morta.

Esse garotinho era o avô de Tadeusz. A casa ficou na família Skoczylas, e seu avô morava nela. Agora Tadeusz e sua mãe vivem lá.

Não podia acreditar. E enquanto caminhava pelo resto da casa, esse tipo de sentimento me assumiu. Havia toda essa história na minha frente. E era real. Eu poderia chegar e tocá-lo. Eu podia senti-lo entre meus dedos e o cheirava no ar. Era uma coisa tangível.

Eu fiz essa viagem apenas alguns meses atrás. Foi a minha primeira vez na Polônia. Fui lá para aprender mais sobre algo que me fascinou desde que eu era adolescente: o Holocausto. Eu já li tantos livros e artigos sobre isso, mas ler palavras em uma página não é o mesmo que ver as coisas próximas.

Então, visitei o museu do Holocausto em Washington, DC, pela primeira vez. Era 1998, e eu estava jogando pelo o Milwaukee Bucks. Eu estava em D.C. conhecendo nosso proprietário, Herb Kohl, durante o verão. Tivemos algum tempo de tempo livre no meu último dia na cidade, e o Sr. Kohl sugeriu que íamos para o Museu do Holocausto no National Mall. Nunca esquecerei como me senti depois dessas duas horas lá - eu poderia ter passado dois dias. Meu sentimento imediato era que todos precisavam ir para lá.

No entanto, havia um quarto em particular que penso em muitas vezes. Está cheio de fotos de judeus de uma cidade na Polônia. As imagens alinham as paredes e se estendem para o céu, onde a luz inunda uma janela. Quase 90% das pessoas nas imagens foram enviadas para a morte. Antes de serem levados para campos de concentração ou executados, deixariam seus bens preciosos com amigos ou familiares.

As pessoas dessas comunidades judaicas foram empurradas para o limite absoluto de seus instintos humanos. Eles apenas queriam sobreviver. E a partir disso, os contos de fraternidade e camaradagem são tão inspiradores. Foi uma lembrança do que o espírito humano é capaz - tanto para o bem como para o mal.


Honestamente... Isso me fez sentir irrelevante. O que era um pensamento estranho ter como um jovem jogador da NBA que deveria estar no topo do mundo. Eu estava percebendo que havia coisas fora da minha bolha que importavam muito mais. Eu também queria que meus colegas percebessem isso. Então, cada equipe em que joguei depois disso, sempre que estivemos em D.C., jogando contra o Wizards, eu pediria ao nosso treinador se tivéssemos tempo para passar pelo museu. Toda visita foi diferente, mas cada cara veio agradecendo por nos levar até lá. Eu podia ver em seus olhos que eles tinham uma perspectiva diferente sobre a vida após essa experiência.

Eu pensei que sabia o que era o Holocausto e o que isso significava. Fui para a Polônia com alguns amigos próximos para aprender mais. Mas não estava preparado para o quão profunda a visita me afetaria. Eu tinha visto tantos documentários e filmes em Auschwitz, mas nada realmente o prepara para estar lá. A primeira coisa que senti quando passei por esses portões de ferro era... pesada. O ar à minha volta sentiu-se pesado. Fiquei de pé nas trilhas do trem onde os prisioneiros do acampamento chegaram, e eu senti como se eu pudesse ouvir os trens pararem. Eu tive que respirar para me centrar. Foi tão imediato. Tão esmagadora.

Atravessamos os quartéis e as câmaras de gás e o que eu mais lembro é o que eu ouvi: nada. Nunca tive silêncio assim. Além dos passos, a falta total de som estava quase chateante. É estranho e sóbrio. Você está de pé nesses quartos onde tanta morte ocorreu e sua mente está tentando chegar a uma conclusão de tudo o que aconteceu neste espaço.

Uma questão continua repetindo uma e outra vez em sua mente: como os seres humanos podem fazer isso um com o outro?

Como alguém processa isso? Você não pode.

Isso não é história. Isso é a humanidade. Isto é agora. Esta é uma lição viva para nós como um povo.


Depois que Tadeusz Skoczylas nos levou na casa de sua família, fiquei por um tempo sozinho, pensando em tudo o que tinha vivido.

Por que aprendemos sobre o Holocausto? É só para que possamos garantir que nada assim nunca aconteça de novo? É porque seis milhões de pessoas morreram? Sim, mas há um motivo maior, penso.

O Holocausto era sobre como os seres humanos - pessoas reais e normais como você e eu - se tratam.


Quando a família Skoczylas estava arriscando suas próprias vidas para esconder pessoas que mal conheciam, não estavam fazendo isso porque praticavam a mesma religião ou eram a mesma raça. Eles fizeram isso porque eram seres humanos decentes e corajosos. Eles eram os mesmos que aquelas pessoas agachadas em um buraco. E eles sabiam que aquelas pessoas não mereciam o que lhes estava sendo feito.

Perguntei-me uma pergunta muito difícil: eu teria feito o mesmo?

De verdade, teria feito o mesmo?

Quando voltei para a América, recebi algumas mensagens muito desanimadoras dirigidas para mim nas mídias sociais sobre minha viagem. Algumas pessoas não gostaram do fato de eu estar indo para a Polônia para aumentar a conscientização sobre os problemas que aconteceram lá e não usar esse tempo ou energia para apoiar pessoas na comunidade negra.

Foi-me dito que meus antepassados ​​ficariam envergonhados de mim.

Eu sei que há trolls on-line e eu não deveria nem prestar atenção, mas esse tipo de coisa chegou até mim. Porque eu entendi de onde eles estavam vindo. Eu entendo que há muitos problemas em nosso próprio país agora, mas eles estavam olhando minha viagem com uma visão errada. Eu não fui para a Polônia como pessoa negra, pessoa branca, pessoa cristã ou pessoa judaica - fui como um ser humano.


É fácil dizer "Fui para ter certeza de que essas coisas não aconteçam novamente". Mas fui aprender sobre a verdadeira realidade do que aconteceu durante o Holocausto e o que podemos tirar disso. As pessoas que acreditam que não estou passando meu tempo do jeito certo ... bem, eles estão perdendo todo o ponto. Não devemos rotular as pessoas como essa ou aquela coisa. Porque ao fazê-lo, você criou essas noções preconcebidas, que é como entramos nessas situações horríveis, em primeiro lugar.

Temos de fazer um melhor trabalho rompendo a ignorância e a mentalidade fechada e as divisões que estão assolando nossa sociedade em 2017.

Lembro-me de ser uma criança na escola primária, e todos nós costumávamos ter alguns amigos de todo o mundo. Eu estava tão animado para ouvir pessoas de diferentes países. Eu queria saber sobre como eles viviam. Fiquei curioso sobre suas vidas. E eu sinto que já perdemos isso. Parece que agora, nós só vemos nos. Nós só queremos cuidar de nós. O que quer que isso signifique.

Penso na família Tadeusz. Quem eles definiram como nós?

Eles nos viram como todos os seres humanos, independentemente do que eles pareciam, ou o que eles acreditavam. Eles achavam que todos valiam a pena proteger. E eles estavam dispostos a morrer por isso.

Isso é algo que vale a pena lembrar, sempre.

Carta traduzida por mim.

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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sábado, 15 de julho de 2017

Refazendo o Draft da NBA de 1998



Al Harrington, NBA / Retired - The Players' Tribune

Cinco minutos depois, de eu ter sido draftado na 25ª posição pelo Pacers - eu cresci um grande fã de Knicks, e eu odiava os Pacers - eu recebi uma ligação do Larry Bird.

"Você ficou surpreso?" Ele perguntou.

No s ***, pensei. Sim, fiquei surpreso. Não só eu caí mais no draft do que eu pensava, mas agora vou para Indiana. Reggie Miller destruiu nossos corações ano após ano.

"Porra, vou à NBA, e estou prestes a jogar pelo time que eu mais odeio, com o jogador que mais odeio!

Se eu tivesse que refazer esse draft, eu sairia muito mais alto. Felizmente, O Players 'Tribune está me dando a oportunidade de refazer este draft do zero.


Eu escolhendo Dirk com a primeira escolha.

Eu e Dirk voltemos. Antes do draft, eu joguei contra ele nos Jogos Mundiais. Estamos jogando contra a Alemanha e vejo esse garoto alto e magro e eu estou como: quem é esse cara? Ele estava segurando a bola, derrubando todos os jumpshots abertos, fazendo todas essas coisas que nenhum de nós já havia visto um jogador europeu fazer. Nós o chamamos de Nasty Dirk.

Além de ter uma carreira incrível - 30.000 pontos e contando - Dirk inventou uma posição. Antes de Dirk, não havia realmente esse F/PF de 7 pés. Ninguém desse tamanho deveria estar atirando de três naquela época. Mas ele era tão bom nisso que você não conseguia impedi-lo de fazer isso.

Eu e os nossos companheiros de equipe nos Jogos Mundiais estavam brincando com ele um pouco, como, Man, eu sei que você tem algumas fitas de jogadores americanos na sua casa! Porque ele não tinha um estilo de jogo "Alemão".

Quando eu e Paul jogávamos um contra o outro, serei honesto - eu não pudia suportá-lo. Ele e Antoine Walker falaram tanta m****. Se você voltar e assistir a qualquer confronto de Indiana vs. Boston nesse tempo, você vai me ver, e Paul e Antoine fazendo isso. Aqueles dois não fechavam a boca.

A única coisa que faz de Paul uma lenda de basquete única é que seu jogo é tão estranho. Eu sempre tive que defende-lo, e enquanto eu estava defendendo ele eu estaria pensando, cara, eu estou indo muito bem. Eu o tirei do equilíbrio. Mas Paul estava realmente no controle - ele tinha esse  jeito de parecer como se estivesse fora de equilíbrio ou fora de controle quando ele realmente não estava. Ele faria um movimento e você pensaria que ele iria descer, mas então ele voltaria a aparecer e levaria direito a você. Ou ele puxa para cima no momento em que achou que era impossível para ele tirar uma chance. Ele cavou muitas faltas dessa maneira.

Aprendi a amar a competir contra Paul. Agora somos bons amigos - assistimos muitos jogos juntos e vamos jantar. Mas cara, se você me tivesse dito naquela época, então eu e Paul Pierce nos daríamos bem quando terminarmos nos aposentássemos, eu teria dito a você, de o fora daqui.

Logo depois do fim do Lockout, os Pacers jogaram contra o Raptors em Indiana e Vince tirou esse idiota insano no jogo. Eu era um novato, então eu ainda estava aprendendo as coisas, e uma lição que eu não tinha absorvido foi: "Não fique puto quando a outra equipe enterra em sua equipe".

Vince deu aquela dunk, e eu pulei do nosso banco. "OOOOOOH S ***!" Eu senti como se estivesse no Rucker Park quando Vince fez aquele m****. Mas então, Dale Davis ou alguém me puxou para minha cadeira. "Sente-se seu traseiro", disse ele. Então, nós dois começamos a discutir.

Ninguém tinha atletismo como Vince. Em meus olhos, ele é o jogador mais explosivo da história da NBA. Eu entro em discussões com as pessoas o tempo todo, porque a maioria das pessoas pensa que Dominique era mais explosivo do que Vince, mas eu não acredito nisso.

Vince estava em um outro nível.


Antawn era, como Paul, outro jogador entusiasmado. Ele costumava fazer muitos tiros estranhos - one-hand floaters, runners, s *** onde você nunca tinha tempo de contestar o arremesso. Ele era uma máquina de pontuação. Ele era apenas um cara que você odiava jogar, porque ele poderia marcar em tantas maneiras loucas e astutas. Você teve que ter toda a atenção em tudo o que ele fazia o tempo todo. Se você deixasse sua atenção escorregar por um segundo, ele encontraria uma maneira de aproveitar. Além disso, ele poderia pular da linha de lance livre e mergulhar.


Eu nunca conheci J-Will muito bem, mas ele era um cara que toda pessoa na NBA observava no tempo livre. O toque e a emoção que ele trouxe para o jogo era louco. Ele era um mago lá fora com o basquete. O que eu gosto de J-Will é que ele não parecia ter um grande ego - na equipe do Miami Heat que ganhou o campeonato, ele se contentou em ser um colaborador vindo do banco e ajudá-los a obter um anel. Em cima das coisas que ele poderia fazer com a bola, é por isso que ele é a quinta escolha para mim.
No final do dia, todas os principais prosperos de uma classe de ensino médio geralmente teriam que seguir-se de longe. Hoje em dia, eles são deliberadamente agrupados pelo USA Basketball e pelos grandes camps realizados pela Adidas e pela Nike. Mas quando Rashard e eu éramos n. ° 1 e n. ° 2 no ranking da nossa turma na nossa época, poderíamos ter estado sentados em todo o mundo um do outro.

Isso foi antes do YouTube, então tudo o que eu sabia sobre Rashard foi através de seus números em nosso último ano. Enquanto eu tive a chance de jogar com Rashard no camp nacional da Adidas, acabei indo para o Nike em vez disso. A maioria dos melhores prosperos escolheu a Nike naquele ano, e desde que eu era classificado no  TOP20 na época, era minha melhor chance de subir. Ganhei o MVP do camp da Nike, e Rashard ganhou o MVP da Adidas. O nosso último ano inteiro, estávamos competindo para ser o número 1.

O que eu aprendi sobre Rashard durante nossos dias da NBA é que ele é um cara realmente reservado. O meu tipo favorito de cara para brincar com ou contra eram aqueles caras "rah-rah", caras que punham os punhos, conseguiram depois disso, ficaram aquecidos. Rashard teve mais um jogo suave emparelhado com um comportamento Kawhi Leonard. Ele deixou o jogo chegar até ele. Quando ele teve arremessos livres ele os convertia, quando ele tinha oportunidades no post-up ele era firme , ele estava firme, e era sólido. Emocionalmente, ele nunca olhou para cima ou para baixo demais.

Ele acabou sendo escolhido na segunda rodada - Rashard recebeu o convite para a sala verde (onde os melhores prósperos ficam), e quando todos os outros rapazes estavam sendo escolhidos, a câmera o cortou enquanto chorava lá - mas ele provou que todos estavam errados.
Eu tenho uma história engraçada sobre Mike Bibby.

Fui a St. Patrick's com Shaheen Holloway, e ele e Mike foram o primeiro e segundo melhor jogador da classe de '96. (Eu era classe de '98). Então, Shaheen não gostou de Mike. Naquela época, havia essa percepção sobre caras de pele clara - Mike estava de pele clara e as pessoas, naquela época, olhavam para garotos de pele clara como se eles fossem soft. Shaheen pegar ele - "Estou cansado desse filho da p***, dizendo que ele é tão bom quanto eu. Quero dizer, olhe só para ele! "

Eventualmente, temos que estar no mesmo torneio que Mike, mas não jogamos porque sua equipe estava competindo em uma divisão diferente. Nós o veríamos na cafeteria, porém - todos nós tivemos que comer na mesma cafeteria, e basicamente os organizadores do torneio acabaram de colocar as caixas do McDonald's Quarter Pounder nas mesas e nos deixaram trabalhar. Era um lugar onde se falava muita merda - Sha viu que eu não me agradei com o Mike também, só porque ele não gostava dele, então eu estava lá como "F *** ele Sha! "

Mike foi o número 2 no draft nesse ano, e ele não decepcionou. Mike era uma lenda para cavar faltas no seu jumpshot - ele iria e chamaria contato o que sentia como sempre.

Eu me apaixonei demais por isso.
Com a oitava, eu estou me escolho.

Fora dos dois primeiros deste draft, sinto que poderia estar ali mesmo no topo, sem as lesões. Eu definitivamente sou um dos 10 melhores jogadores. Eu consegui jogar 16 anos e ser muito produtivo durante muitos desses anos. Eu era uma daqueles intermináveis que mudaram o jogo - se eu estivesse jogando agora, eu seria um desses caras de US $ 150 milhões, porque agora a liga está cheia de caras de 6 '8 ", 6' 9" que podem jogar de Guard ou Forward. Eu poderia jogar de Center em algumas noites. Com o jogo de hoje sendo tão rápido e tão aberto, sinto que eu também me daria bem nesta area.

Mas no final do dia, todos sabem meu jogo - eu sempre conseguiria meu próprio arremesso. Sempre que vejo Gus Johnson, ele vem até mim e diz:

"O MEU NOME  É AL HARRINGTON, E I GET BUCKETS." Nós rimos.

"Você obteve uma patente sobre isso ainda?"

Ainda não, Gus.
Eu joguei com muitos jogadores cerebrais, mas Larry sempre é um dos melhores jogadores de basquete que já jogou comigo. Ele era como Johnny on the Spot - ele sempre poderia apresentar uma grande ideia ofensiva ou defensiva que poderia mudar um jogo, assim.

Quando ele era mais novo, ele era o atleta de hella - ele era o parceiro perfeito com AI no  backcourt. No final do dia, quando penso em Larry, apenas penso em um cara que é um vencedor. Tudo o que você estiver fazendo, se você levar Larry, de repente você está fazendo muito melhor.
Cuttino foi escolhido na segunda rodada, o que, isso é loucura. Porque ele era um assassino de sangue-frio. Ele e Stevie Franchise me lembram do que Damian Lillard e C.J. McCollum estão fazendo agora - ambos poderiam meter 30 em você em qualquer noite. Eles faziam grandes chutes.

Ele é um dos meus vizinhos, então ele está em nosso jogo de retirada muito. Ele tem o mesmo jogo que ele sempre fez, mas agora ele parece um Uncle Drew. Ele está todo cinza agora e parece que ele tem 80 anos de idade.

Nossa classe de draft foi especial porque fizemos um valioso "tweener". Tudo começa com Dirk basicamente inventando uma nova posição na NBA, mas nós tínhamos muitos caras que tinham esses jogos híbridos e astutos. Antawn, eu, Paul - nós éramos todos caras que podiam defender algumas posições diferentes e realmente espaçar a quadra. Isso estava à frente de seu tempo, e é por isso que penso que a classe preliminar de 1998 sempre será lembrada como uma das melhores de todos os tempos.

Em conclusão, não posso esperar para derrubar alguns desses jumentos no BIG3. Deus, estamos ficando velhos.


Carta traduzida por mim.

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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terça-feira, 4 de julho de 2017

Obrigado, Utah


Gordon Hayward, Small Forward / NBA - The Players' Tribune

Essa foi a decisão mais difícil que eu já tive que fazer na minha vida. Este fim de semana provavelmente foi o fim de semana mais longo da minha vida. E hoje... bem, hoje definitivamente foi um dos dias mais loucos da minha vida. Mas eu queria ter certeza de que entendi isso.

Como você pode ver, demorou um pouco, e graças a todos por sua paciência. Eu não consigo nem começar a contar o número de conversas que tive com minha esposa, Robyn e o resto do meu círculo interno, desde que terminou a temporada e até a noite - apenas analisando todos os possíveis ângulos, em todas as potenciais direções .

Minhas reuniões com as três equipes durante esse processo - Miami, Boston e Utah - eram inacreditáveis. Eles não poderiam ter sido mais impressionantes. Cada reunião me deixou convencido de que o time que eu era o encaixe perfeito. E mesmo depois de dormir nessa noite, enquanto eu me inclinava fortemente em uma direção ... Eu ainda não estava 100% convencido sobre o que eu queria fazer.

O que é louco é - antes mesmo de ter tido uma chance de tomar minha decisão, antes de ter tido a chance de me sentar e escrever isso, e antes mesmo de ter tido a chance de falar sobre isso com as pessoas que eu amo - eu já estava lendo relatórios sobre onde eu estava indo. E acho que é assim que as coisas funcionam, em 2017. Mas lamento ter sido desse jeito.

Esta foi uma decisão que mudou a vida para mim e minha família, e algo que levamos realmente a sério. E desde o início deste processo, um aspecto se destacou como importante: eu sabia que queria que os fãs e as organizações ouçam minha decisão diretamente de mim.

Depois de sete anos em Utah, decidi me juntar ao Boston Celtics.

Eu sei que será difícil ouvir os fãs de jazz - e eu realmente quero que todos vocês saibam que vocês significam o mundo para mim e minha família. Nos últimos dias, fiquei genuinamente rasgado. E eu sei que esse processo também não é fácil para os fãs. Então eu só quero ser tão direto quanto possível sobre por que vou para Boston.


Primeiro, porém, se você não se importar, eu realmente gostaria de apenas demorar um momento e expressar o quanto esses últimos sete anos em Utah significaram para mim. Porque há apenas uma maneira justa de dizer isso: eles significaram tudo.



Quando cheguei a Salt Lake City, no verão de 2010 - eu sei que é um clichê, mas cara, é a verdade: eu era apenas uma criança. Lembro-me da unidade. Dirigi até lá, com meu pai, de Indiana para Salt Lake City, apenas para economizar dinheiro. Eu sabia que tinha todas essas expectativas como uma das 10 melhores escolhas... mas, ao mesmo tempo, eu tinha apenas 20 anos. Este era meu primeiro emprego fora de casa. E eu estava tão nervoso com tudo o que estava na minha frente. Lembro-me da minha primeira rotina real como um profissional - encontrar um metrô perto de mim (bem, a uma milha ou duas de distância), e apenas a caminho, todos os dias, para que eu possa usar meu cartão de metrô como sempre. E foi realmente isso para mim, no início: Treino, e metrô, e jogos de vídeo game. Eu estava focado.

E então eu apenas penso em quão longe eu vim durante o meu tempo aqui. Eu realmente cresci em Salt Lake. Eu me tornei um homem, e eu me tornei um profissional. Eu já fui criança... Agora tenho uma esposa e dois filhos. Eu já tive ansiedade em deixar minha família... Agora tenho uma família minha. Muito aconteceu comigo durante o meu tempo aqui, e honestamente não consigo pensar em nada disso que não amei. Este é um lugar especial, e eu sei que a impressão que me foi feita prolongará por muito tempo a impressão que fiz sobre isso.

A organização de Jazz, e todos os que desempenharam um papel no decorrer da minha carreira em Utah... mais do que qualquer outra coisa, são as pessoas que tornaram essa decisão tão difícil. Steve Stark e toda a família Miller - são de primeira classe em tudo o que fazem. Dennis Lindsey - se houver alguém que seja o mais responsável pela cultura vencedora em Salt Lake, é ele. Eu realmente poderia seguir aqui, nomeando pessoas, para sempre.

Eu fui literalmente o último jogador do Jazz que jogou sob o Treinador Sloan - e sempre levei isso como muito mais do que apenas um pedaço de trivialidades. Isso foi algo que realmente me fez sentir como parte do tecido desta franquia. E esse tecido é algo que significou muito para mim, desde então.

E há tantas pessoas que fizeram parte desse tecido, que fizeram um impacto tão grande na minha vida - pessoas que muitos fãs casuais provavelmente nem sabem. E quando eu penso em deixar o Utah agora... essas são algumas das pessoas que mais vou sentir falta.

Penso no nosso assistente técnico, Mark McKown, que esteve comigo desde o primeiro dia. Lembro-me de que ele me levou a Santa Bárbara como novato, com Jeremy Evans, de volta quando ele era nosso treinador fisíco - ele nos chamou G-Dilly e J-Dally. Porque éramos novatos, e "tudo o que fizemos foi dillydally." Eu duvido que eu nunca vou lembrar disso e não sorrir.

Penso em Doug Birrell, que é nosso terapeuta de massagem - que estava lá desde o início, com John e Karl. E acabamos de ter... cara, apenas horas e horas de conversa, ao longo dos anos. Tudo, desde argumentos, até debates, de coração. Coisas que nunca seriam repetidas - o que é algo que você realmente aprende a valorizar como atleta profissional. Mas é assim que sempre se sente dentro dessa organização. Sempre houve uma verdadeira amizade aqui. Há um círculo de confiança.

Eu penso em Isaiah Wright, que agora é nosso treinador físico, mas quando cheguei lá, ele era apenas um menino de bola pequena. E nós somos da mesma idade, então, de muitas maneiras que crescemos juntos, e trabalhamos juntos na franquia. Eu não posso dizer o quanto eu aprecio o trabalho que ele fez comigo, apenas para me fazer um melhor jogador de basquete. Ah sim - e aquela festa que ele me convidou, quando eu era novato.

Eu penso em todos os grandes companheiros de equipe que eu tive aqui, como Jeremy. Eu nunca esquecerei - 2012, Jeremy está no dunk contest, e eu deveria ajudá-lo com uma dunk. E é a noite anterior ao evento, e estamos no nosso hotel em Orlando... e somos como duas crianças que não estudaram antes da avaliação final. Não temos nada. E cara, estamos apenas entrando em pânico, não temos idéias, estamos tentando pensar em algo. E então, finalmente, acabamos encontrando esse pequeno tribunal de YMCA, perto do hotel, às 3 da manhã, e tentamos pegar alguns representantes. E é quando Jeremy pensa a sua dunk, eu jogo duas bolas ao mesmo tempo. Então, nós a praticamos uma vez, literalmente, uma vez, e é isso. Apanha-o totalmente. E, claro, Jeremy acaba pregando e ganhando o  dunk contest.



Eu penso no treinador Snyder, que, na nossa primeira conversa, quando nos encontramos para o jantar depois que ele foi contratado - nem sequer conversamos basquete. Nem uma única palavra. Era apenas vida... e família... e quem éramos como indivíduos. Como treinador, Snyder é incrível em todos os aspectos do jogo. Sua liderança, sua capacidade única de motivar e sua atenção insana aos detalhes são qualidades tão especiais que sentirei uma falta e tanto. Há muitas pessoas que tenho que agradecer por onde estou hoje como jogador de basquete, mas honestamente ninguém mais do que treinador Snyder.

Penso em Johnnie Bryant, um cara que era treinador de desenvolvimento quando cheguei pela primeira vez, e agora ele está no banco como assistente. No verão passado, provavelmente foi o verão mais importante da minha carreira, basquete, apenas treinando para realmente dar esse próximo passo como jogador. E Johnnie, ele é apenas o melhor que existe - ele estava lá, a cada passo, comigo. Ele é o cara que estava me fazendo treinar com Kobe. Ele é o cara que me enviou textos, tarde da noite, no início da manhã, apenas me encorajando, me empurrando, "estuda este vídeo", "olha esse filme de jogo". Ele é realmente o cara, no final do dia , Que encontrou o All-Star em mim.

E então eu apenas penso nas pessoas de Utah, em geral. Eles dizem que Salt Lake é um ótimo lugar para criar uma família - e eu sei que soa como algo que as pessoas simplesmente dizem. Mas você passa tempo suficiente aqui... e você percebe que é verdade. E para mim, na medida em que isso acontece - eu sinto que estou em dívida com Salt Lake, duas vezes. Porque não só esta foi a cidade onde eu comecei minha família, e não só essa foi a cidade que ajudou a criar minhas filhas nos últimos dois anos... mas muito antes disso, durante meus primeiros anos na liga - Eu também sinto que essa cidade ajudou a me criar. E eu sinto que essa cidade me levou, como parte de sua própria família.

E eu só queria agradecer por isso.

E obrigado por tudo.

A última vez que eu tive uma decisão tão difícil... foi na faculdade, durante meu segundo ano, depois de perdermos para Duke no campeonato nacional. Eu entrei nos radares da NBA como resultado do meu jogo em março (march madness), e houve projeções que eu poderia até ser a primeira escolha da primeira rodada. E então eu tive uma decisão a fazer: Devo sair da minha zona de conforto em Butler e ir para a NBA? Ou devo ficar mais um ano, e tentar de novo, e tentar terminar o que começamos - tentar ganhar um campeonato?

Foi uma decisão tão difícil. Mas havia uma pessoa que eu sabia que poderia conversar sobre isso de todos os ângulos, que eu sabia que me daria a perspectiva mais inteligente e mais honesta disponível: Treinador Stevens.

O treinador Stevens foi tão gentil sobre isso, tudo isso. Ele me ajudou a definir minhas opções, e falou através de ambos os lados... mas no final, quando eu precisava, ele também me deu meu espaço. E ele também me informou que era minha escolha fazer - e que ele estaria lá para mim, do outro lado, de qualquer maneira. E é claro que acabei decidindo sair: eu declarei para o draft, e escrevi, e comecei minha nova vida na NBA em Utah. Mas sempre quis dizer muito para mim, para saber como, naquele momento, mesmo com nossas vidas nesta encruzilhada estranha, o treinador Stevens era alguém com quem eu podia contar.

E acho que é muito louco. Porque sete anos depois, eu tive que tomar uma decisão ainda mais difícil - e novamente, o treinador Stevens e eu nos encontramos em uma encruzilhada juntos. E novamente, ele era a pessoa que eu sabia que podia contar.

E agora eu decidi assinar com os Boston Celtics.

Havia tantas coisas boas me puxando nessa direção. Havia a cultura vencedora de Boston, como uma cidade - dos Sox, aos Pats, aos Bruins. Havia a história especial dos Celtics, como uma franquia - de Russell, para Bird, para Pierce, e continua. Havia o incrível potencial desta lista atual de Celtics, como uma equipe - desde p dono, até o front office, até uma lista talentosa de jogadores como Isaiah, Al e todos os outros. E, claro, havia o treinador Stevens: não apenas pelo relacionamento que construímos na quadra, mas também com o que começamos a construir em quadra, todos esses anos atrás, em Indiana.

E esse negócio inacabado que tínhamos juntos, em 2010, quando eu deixei o Butler para a NBA... até o momento, todos esses anos depois, ainda temos uma coisa a fazer:

E isso é vencer um campeonato.




Carta traduzida por mim (@blockpartty)

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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