quarta-feira, 18 de outubro de 2017

Sem Spoilers

Harry Giles, Power Forward / Sacramento Kings - The Players' Tribune
Desde que eu estava no colégio, chegar na NBA parecia muito perto e muito longe. Basicamente, dependia quando você me perguntasse. Tive algumas lesões, obviamente. Tive que aprender a ser paciente. Mesmo agora, que estou aqui em Sacramento, em um time da NBA, ainda tenho que ser paciente.

No geral, porém, não tenho arrependimentos. As lesões - eram coisas que eu não conseguia controlar. Mas caso contrário, não há muito que eu voltaria e fizesse diferente.

Bem, talvez exista uma.

Havia um tweet.

Você vai ver, eu já estive em Sacramento antes, em 2014. Eu tinha 16 anos, um estudante de segundo ano da Wesleyan Christian Academy na Carolina do Norte. Fiquei entediado um dia na academia durante um torneio de viagem com a minha equipe da AAU. Eu não estava jogando. (Chegarei ao porquê em um minuto). Como descobri o caminho mais difícil, o tédio e o aplicativo aberto no Twitter precisava de apenas tempo para que um desastre acontecesse.
Sim, eu sei... nada bom! Agora que volto em Sacramento para treinar com o Kings, estou pensando sobre esse tweet novamente. Para Sacramento, peço desculpas por dizer algo sobre o qual eu realmente não sabia.

Eu estava tão frustrado que eu não podia jogar. Eu me lembro daquele sentimento até hoje. Eu estava inquieto, apenas assistindo todos os jogos no banco na minha roupa de rua. Lembro-me de estar no meu quarto de hotel por muito tempo esse fim de semana - com o Twitter aberto, ou estaria olhando meu telefone apenas checando as coisas. Eu não conhecia Sacramento como uma cidade. Tudo o que estava vendo era a área ao redor do meu hotel e da academia. E lá por perto. Não havia muito o que fazer e nada para comer. (Ouvir, In-N-Out é sólido, mas não tem muito o que comer fora. Confie em mim sobre isso.)

Então, você pode ver como meu tweet saiu. Tédio, frustração e Twitter - cara, é uma receita para o desastre.

Parece burro agora, acredite, eu sei disso. Mas você sabe o que? Eu definitivamente aprendi algumas coisas.

Por um lado, você nunca sabe onde você vai parar. Então é bom manter uma mente aberta, onde quer que esteja. Mais fácil de falar do que fazer às vezes.

Eu estava tendo dificuldade nesse período da minha vida. Eu não acho que eu percebi isso, então, mas é óbvio agora. Eu estava na reabilitação pela primeira vez na minha vida - eu não sabia o que poderia estar do outro lado. Não jogando basquete, o esporte com o qual eu estava obcecado desde que eu fiz oito anos, estava me corroendo. Basquete era minha identidade. De repente, eu não tinha isso.

Um dos meus treinadores do Duke, Jon Scheyer, disse uma vez: "Ninguém passou por mais do que Harry." Não é exatamente assim - eu tive uma boa vida, fui abençoado com uma boa família que me apoiou mesmo no recrutamento e a atenção ficou bastante louca. (Minha mãe em particular - ela é minha maior líder de torcida e esteve ao meu lado para absolutamente tudo.)

Mas falando estritamente basquete, talvez haja alguma verdade ao que treinador disse. Antes do meu 18 anos, passei por duas lesões duras nas pernas  - primeiro rompi o ACL da perna esquerda e MCL e depois rompi o ACL da perna direita. Tudo ficou um caos. Muitas pessoas questionaram meu futuro de basquete. Às vezes, eu mesmo questionei como tudo ira acontecer.

Em 2013, eu era um garoto feliz, de 15 anos, no meu segundo ano de ensino médio no Wesleyan Christian, em High Point, Carolina do Norte. Um dia no verão antes da escola começar, duas coisas importantes aconteceram. Lembro-me do dia muito bem porque os rankings nacionais de basquetebol do ensino médio estavam saindo. Naquela manhã eu acordei para ler que vários pontos de vista que me incluíam como o jogador de basquete número um do segundo ano do país.

Era tudo o que eu imaginava que seria.

No mesmo dia, rompi o ACL e o MCL no meu joelho esquerdo em um jogo de basquete pelos EUA.

Muito por um dia.

Imediatamente, eu estava planejando o quanto eu poderia voltar ao quadra. Eu ouvi dizer que uma lesão do ACL geralmente leva cerca de um ano para curar, dar ou demorar alguns meses. Então eu poderia estar de volta, quase com força total, para os meus anos júnior e sénior do ensino médio. Eu poderia mostrar às pessoas que nada havia mudado.

E ainda poderia voltar para o n. ° 1, pensei.

Há muito tempo.

Fiz tudo o que me pediram para fazer. Fiz uma reabilitação de uma a duas horas todos os dias por mais de um ano. Aprendi muitas coisas sobre meu corpo. O ACL e o MCL são os ligamentos que mantêm seu joelho juntos, então, mesmo quando meu joelho começou a curar, perdi uma tonelada de minha força inferior do corpo por causa da inatividade. O meu quadril se deslizou para nada. Minha força e velocidade desapareceram. Eu tinha que construir tudo de novoe, em seguida, também encontrar uma maneira de começar a confiar novamente no meu corpo uma vez que eu voltasse a quadra.

Olhando para trás agora, havia uma coisa afortunada sobre isso - e é que eu não sabia quanto de reabilitação eu teria que fazer. Porque se eu soubesse, aos 16 anos? Eu talvez não teria preparado para lidar com a dor e o trabalho que isso realmente levou.

Era lento, mas em algum momento, eu comecei a sentir novamente o velho Harry.

Eu cheguei perto de algo como força total durante meu primeiro ano. Eu finalmente comecei a confiar que eu ainda poderia ser o jogador que queria ser, mesmo com a lesão. No final do primeiro ano e na primeira parte do último ano - isso é quando o recrutamento está no seu auge - muitos instrutores da faculdade D-I estavam enfileirando as arquibancadas em meus jogos. Eu senti como se estivesse de volta... mas, ao mesmo tempo, na minha cabeça eu podia ouvi-los imaginar, Harry Giles ainda era o jogador que ele costumava ser?

Depois de um ano de trabalho árduo, dei a volta por cima - grande momento. Eu tinha ofertas de todos os maiores e melhores programas do país, e alguns deles estavam chegando até mim ainda mais do que antes da minha lesão. Quando os rankings dos finais do ensino médio saíram antes da minha temporada sénior, voltei para o nº 1. Eu tenho que admitir, depois de tudo o que eu tinha passado, me senti bem.

Eu era tudo o que eu queria, indo para uma grande temporada sénior que - com sorte - seria seguida por um ano em um programa de uma faculdade de alto nível. Eu decidi transferir para Oak Hill Academy, o melhor programa de ensino médio do país, para a minha temporada sénior. Eu queria jogar um cronograma nacional contra a melhor competição. Eu queria provar de uma maneira que ninguém poderia duvidar.

Então o impensável aconteceu.

Dois minutos para o início da temporada no meu último ano, rompi o ACL. Novamente. Desta vez, foi meu joelho direito.

Cara, pensei que a primeira reabilitação era difícil.

Não tinha ideia do que estava prestes a passar.

Uma coisa é passar por uma lesão como uma lágrima ACL uma vez, mas a segunda vez, você sabe exatamente como a recuperação será dura, e quão baixo seus espíritos poderão te deixar durante esse período. Então, a segunda vez, a batalha mental foi apenas muito, muito mais difícil.

Mais uma vez, tive que me fazer algumas perguntas difíceis:

Eu sou capaz de me recuperar dessa lesão... novamente?

Será que eu serie o mesmo jogador que eu era?

Na verdade, pula isso.

Será que eu serei o jogador que eu imaginei?

Depois de um tempo, descobri que toda essa ansiedade faria mais mal do que bem.

Comecei a reabilitar... novamente. Perdi minha temporada sênior. Por sorte, ainda tive interesse dos principais programas.

Eu me comprometo com Duke.

Achei que se eu me reabilitasse como na última vez, eu poderia voltar para onde eu queria estar a tempo para a temporada da faculdade.

Eu estava errado sobre isso.

Assim que cheguei a Duke, meus médicos disseram que precisaria de uma terceira cirurgia, desta vez um procedimento artroscópico no meu joelho esquerdo. A equipe de Duke estava extremamente compreensiva - eles me deram a opção de se sentar e reabilitar o tempo que eu precisava, mesmo que isso significasse que eu não soaria uma gota na temporada de novato. Eles estavam comigo durante todo o caminho.

Mas eu tinha minha mente fechada.

Eu disse ao Coach K: "Não vim aqui pra não jogar".

Eu planejei entrar naquela quadra o mais rápido possível.

Aquela equipe do Duke - tinha muito hype em torno de nós. O treinador trouxe uma incrível classe de calouro, incluindo meu amigo Jayson Tatum de St. Louis, um cara com quem eu me aproximei muito no nosso tempo no EUA Basketball. As pessoas estavam prontas para nos entregar o campeonato nacional antes de chegarmos ao campus.

Por causa da cirurgia recente, não pude ir para a quadra imediatamente com os caras. Isso me matou. Não há nada como Cameron Indoor e eu estava morrendo de vontade de sair lá. Eu estava tentando me concentrar apenas em ser um calouro. Mas não poder ajudar minha equipe a se preparar e praticar foi um ajuste difícil. O fato é que eu simplesmente não estava saudável quando estava em Duke. Era assim que estava - algo muito longe do que eu imaginava que seria.

Eu estava pensando comigo, jogar  com tempo limitado era mais difícil do que NÃO jogar, na minha opinião.

Esse era o meu nível de frustração.

Novamente, levaria tempo. Jogar tornou-se uma experiência nervosa, mas minha confiança cresceu dia a dia, e eu sabia que não podia deixar algumas performances frustrantes em Duke e desfazer o que eu construí. Eu não cheguei ao começo que queria, mas senti que estava voltando para onde eu queria estar.

Então o tempo acabou em Duke. Depois de obter algumas  opiniões de que eu seria uma escolha de primeira rodada, eu decidi dar o próximo passo.

Não vou mentir - Admito que estava preocupado ao ouvir todo tipo de coisas diferentes sobre minhas perspectivas preliminares. Todas as pessoas estavam falando sobre meus joelhos e não sobre o tipo de jogador que eu poderia ser. Não tenho certeza de já ter ficado mais nervoso do que 22 de junho de 2017.

Acabei sendo convidado para o Green Room, mas eu decidi assistir em casa em Winston-Salem, com minha família e meus garotos. Quanto mais perto o draft ficava, mais e mais nervoso eu me tornava. Eu só queria que terminasse. Parecia que havia uma tonelada de tijolos nas minhas costas. Eu pensei, por favor, Deus, deixe alguém me escolher para que eu possa comemorar com toda a minha família aqui e não parecer um idiota.

Então fui pego. No. 20. Sacramento Kings.

A primeira coisa que eu pensei depois da fuga inicial de adrenalina?

Obrigado Jesus.

A segunda coisa?

Tenho alguns tweets para excluir.

Mas o engraçado é, eu tenho metade desse tweet certo! Eu era o cara mais feliz.

Depois que eu fui escolhido, fiquei emocionado. Foi um alívio, e estou tão feliz por ter comemorado com as pessoas que sempre estiveram lá - essa foi a decisão certa. Por coincidência, enquanto estou processando isso, obtive um texto diretamente do CP3, um mentor para mim e outro cara de Winston-Salem. Disse:

"Agora, estamos na NBA, representando a mesma cidade. Você pode obter tudo o que quiser se você definir sua mente para isso ".

Ele assinou com isso:

"Vamos ao trabalho."

Isso me fez refletir sobre tudo o que aconteceu até então.

Todo mundo quer ir no. 1, mas essa não é a realidade. Apenas um cara conseguiu isso e aquele cara, Markelle Fultz, absolutamente merecia. No final do dia, sinto-me abençoado por estar na NBA, não importa a escolha. Porque agora tenho a chance de me provar, como todos os outros na minha classe.

Eu também percebi algo sobre hype - nunca vai se estabelecer. Nunca vai desaparecer. Como eu era o jogador número 1 no ensino médio, sempre haverá artigos que dizem eu que não cumprí as expectativas. Neste ponto, sinto que tenho ouvido isso desde os 15 anos de idade.

Mas aqui está a coisa - é basquete. Esses tipos de comentários e artigos não importam tanto quanto eu pensava. Quando as pessoas me perguntam por que não deixo que as críticas me incomodem, eu digo, porque é basquete. Você sabe o que eu quero dizer? Eu jogo o jogo que amo todos os dias. Essa é a perspectiva que ganhei trabalhando através de duas cirurgias de ACL - eu tive que trabalhar para ser o melhor jogador que eu poderia ser e não me preocupar com as outras pessoas da minha classe. Muitas pessoas gostam de ler críticas e classificações, mas se você continuar lendo todos os comentários negativos, isso mata você. Você está envolvido nela. Chega na sua cabeça. Eu realmente me preocupava com os rankings - era uma maneira de ver como você está, a nível nacional. Era apenas um objetivo que você definiu para ver se conseguia chegar lá. Mas, eventualmente, eu aprendi que é só um barulho que você não pode ler demais, ou então você sempre terá essas críticas sobre você.

Na noite do draft, o CP3 me enviou uma mensagem que também me acompanhou. Ele me disse: "Trabalhe duro, compita e construa sobre a base que você já colocou".

"Depois disso", acrescentou. "Tudo é possível."

Foi quando isso me atingiu. Minha determinação sempre terá que vir de dentro. Lesões e contratempos, isso depende de Deus. Mas seus objetivos, seus sonhos, sua unidade para reabilitar uma lesão difícil - tudo isso está no seu controle.

Você vê, eu sempre tive uma grande imaginação. Quando criança, sonhei em ouvir meu nome chamado na noite do draft, com certeza. Mas eu também fantasiava sobre ser o cara que marcava pontos e acerta o arremesso vencedor do jogo. Eu seria o cara que faz jogadas ofensivas e defensivas para selar um jogo.

Sonhei ser um Franchise Player

Sacramento, escute - Estou aqui para trabalhar para ser o jogador que eu imaginei. Quando fui escolhido na 20 posição, fiquei tão animado que eu poderia ir a um lugar como Sacramento, onde eu poderia realmente me desenvolver. Para mim, a 20ª escolha era como uma escolha de loteria. Porque foi uma chance.

Agora sou novato, não mais do que isso. Estou pronto para começar minha nova vida aqui. Sacramento é uma franquia comprometida com o desenvolvimento do grupo jovem que temos, e acho que não há um lugar melhor para mim. Deus sabia exatamente o que ele estava fazendo, eu estou exatamente onde eu deveria estar. Estou pronto para mostrar o que eu tenho.

Minha história até agora é sobre contratempos. Já estive por baixo antes. Voltei melhor. Passei por tudo isso em uma idade jovem, e eu acho que isso fez minha determinação ser maior do que eu poderia imaginar que fosse aos 19 anos. Agora eu sinto que estou em uma missão.

Então, o que é o próximo para mim? Não consigo prever. Eu acho que você vai ter que esperar nisso.

Eu não gostaria de estragar uma boa história.


Carta traduzida por mim.
O link para a carta original no Players Tribune está aqui.
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terça-feira, 3 de outubro de 2017

Obrigado, GOAT


Frank Ntilikina, Point Guard / New York Knicks - The Players' Tribune
Michael Jordan me contou a coisa mais incrível que já ouvi.

Eu não nem tinha idéia de que iria encontrá-lo. Eu era ninguém. Bem, não um ninguém. Como, como você diz ... J'étais juste un mec normal. Apenas um cara normal. Dezesseis anos de idade. Um magrelo jogador de basquete  de Estrasburgo, França. Fui convidado a comparecer ao Jordan Brand Classic.

Foi a minha primeira vez na América, e o que eu conhecia da cidade de Nova York era através de filmes de hip-hop e do programa de TV FRIENDS. Meus irmãos costumavam assistir esse show o tempo todo. Joey. Monica. Chandler (Chand-leur). Sentado em uma grande cafeteria. Sempre amei essa ideia de América.

Lembro-me de ter desembarcado na JFK e estávamos dirigindo para Manhattan - e talvez isso vá parecer estúpido - mas pensei que era tão legal ver todos os táxis amarelos na rodovia. Nossos táxis não são amarelos na França. Taxis amarelos com as letras negras - isso é América para mim. Então eu vi os arranha-céus, de muito muito longe, e era como, Uau. Estou realmente aqui. Estou realmente alcançando meu sonho.

Eu sabia que era chamado de Jordan Brand Classic, mas na minha cabeça, eu nunca pensei que realmente veríamos Jordan. Isso é como dizer que você vai para a igreja e você vai ver Deus, você sabe? É o Jordan.

Então chegamos à arena no Brooklyn e há um monte de jogadores lá. Estamos fazendo algumas coisas e, em seguida, alguém nos leva a uma pequena sala. Estamos lá esperando talvez cinco minutos, e ninguém sabe o que está acontecendo. Talvez a mídia queira nos falar ou algo assim? Estamos esperando, esperando ...

E então, Michael Jordan entra.

The GOAT.

Ele está logo ali.

Eu estou como…

Posso mentir no Players Tribune?

Eu sou como, Oh s ***. MJ.

É engraçado, mas meu primeiro pensamento foi, Oh, meu Deus. Ele mudou.


Não pensei nisso como um cara mais velho, sabe o que quero dizer? Conheci o jovem MJ do YouTube. Então ele começa a falar com todos os jogadores, dizendo: "Bem-vindo a Nova York", e todas essas coisas. E então ele vai ao redor da sala, comprimentando as mãos dos caras. E eu sou como, O.K., você tem que lhe fazer uma pergunta. Você tem apenas uma chance.

Mas eu sou tão tímido. Não - mais do que tímido. Qual é a palavra em inglês? Estou pétrifé. Eu estava tremendo um pouco, e eu tive uma pequena voz.

Então eu disse: "Olá, Michael. Posso perguntar-lhe, qual é a chave para todo o seu sucesso? "

MJ olha para mim. Ele demora um segundo.

Eu pensei com certeza que ele iria dizer o que todos me diziam quando faço essa pergunta. Todos dizem algo sobre trabalho duro. É o MJ. Ele vai me dizer para trabalhar mais do que todos, 100%.

Mas ele não diz isso. Ele diz algo realmente surpreendente. Eu pensei sobre isso o dia todo. Pensei nisso toda a semana. Ainda penso nisso.

Você sabe o que ele disse?

Você vai ter que esperar!

Se eu lhe disser agora, basta clicar na página. Você volta para o Instagram ou o que for. Eu sei como isso funciona. Eu faria o mesmo. Mas você tem que ouvir mais algumas coisas antes de entender porque a resposta da MJ foi tão incrível para mim. Não vai fazer sentido se eu não falar sobre Ruanda, e NBA 2K, e outras coisas.

A NBA foi o meu sonho. Sempre. Meu sonho. Minha família veio à Europa de Ruanda durante a guerra. Minha mãe escapou com meus dois irmãos mais velhos, Brice e Yves, antes mesmo de nascer. Eles foram para a Bélgica primeiro, e nasci lá e depois nos mudamos para a França quando eu era jovem. Durante muito tempo, não sabia nada sobre o que a minha família havia passado na guerra. Na minha cabeça, eu era apenas um garoto francês. Eu amava jogar videogames e amava o basquete. Meus irmãos me levavam para a quadra para jogar um contra um, e eles chutavam meu traseiro. Então, voltavamos para casa e iriamos jogar NBA 2K. E, pelo menos, no vídeo game, às vezes eu iria chutar o traseiro deles.

Durante todo o tempo, estaríamos fazendo trash talk. Eu simplesmente amei basquete. Eu não sei por que, eu simplesmente amei. Eu sempre gostava de ficar acordado a noite toda e assistir os jogos da NBA na TV com meus irmãos, mas minha mãe me dizia não. Ela era uma enfermeira, e ela trabalhou como louca. Ela tinha locais de trabalho, e então, quando ela chegava em casa, ela basicamente cozinharia para nós e depois se deitaria. Quando ela estava dormindo, você não deveria mexer com ela. Então eu me lembro durante as finais da NBA de 2007, eu tinha oito anos e queria ficar acordado. Foram as primeiras finais de LeBron, contra Tony Parker e os Spurs. Eu tinha que assistir. Eu implorei a minha mãe. Ela disse de jeito nenhum.

Eu fui para a minha cama, mas eu sabia que meus irmãos estavam na sala de estar vendo o jogo, então eu não consegui adormecer. Eu saio do meu quarto muito triste, implorando-os. Eles disseram: "Não, vá dormir!" Estou implorando, implorando. Depois de tanto pedido, eles ficaram tão irritados comigo que disseram: "O.K., você pode assistir, mas cala a boca. Ne fais pas de bruit! "

Não poderíamos acordar a mãe. Então, assistimos todo o jogo com o volume realmente baixo, sem fazer som. Quando Tim Duncan fazia algo incrível nós ficavamos loucos... Mas em silêncio. Vocês sabem, agarrando os braços, agarrando-se, como VOCÊ VIU? Mas muito silencioso.

É uma ótima lembrança para mim. Eu sabia, mesmo quando eu tinha oito anos que queria jogar na NBA algum dia. Meus irmãos realmente apoiaram esse sonho, vai parecer engraçado se você não os conhecer. Como quando iríamos para a quadra - quando eu digo que eles estavam chutando minha bunda, eu realmente quero dizer chutando minha bunda. Eu tinha oito anos Mas sem piedade. Bloqueando-me, igual o Dwight Howard. Eles eram como, "O.K., se você quiser, você deve trabalhar nesse movimento, você tem que jogar dessa maneira, você tem que ser difícil".

Eles eram meus irmãos. Eu pensei que eles eram muito legais. Mas eu não sabia o quão difícil eles estavam pegando. Um dia, nunca esquecerei, queria jogar a NBA 2K. Então fui ao quarto de Brice e sua porta estava fechada. Abro a porta, e eu digo: "Vamos lá, vamos jogar".

Ele diz: "Não, eu não posso. Estou estudando.

Estou triste. Eu vou ao quarto do meu outro irmão, e ele diz o mesmo.

Eu sou como, o que está acontecendo? Esses caras estão loucos. É a hora de jogar 2K.

Eu estava sozinho! Então eu saí e joguei basquete na quadra. Voltei horas depois e suas portas ainda estavam fechadas. Abro a porta ao quarto de Yves.

Ele está como, "Ainda estudando".

Então eu digo: "O que você quer dizer? Por que você estuda tanto? "

Ele diz: "Faculdade de Medicina".

Eu estava como, faculdade de medicina? Meu irmão?


Eles ficaram em seus quartos a noite toda. Eles só saíram para o jantar. E eu lembro de comer com eles e minha mãe, e todos estavam tão cansados. E eu era como ... O.K., entendi. É assim que você tem que buscar seus sonhos.

O que não entendi foi de onde veio esse espírito. Eu sabia que eles vieram de Ruanda e que queriam uma vida melhor, mas toda vez que perguntei a meus irmãos sobre Ruanda, eles diriam: "Você não quer saber. Esqueça."

Eu sabia que havia alguns livros sobre Ruanda e a guerra na estante de livros do meu padrasto. Então, um dia, fiquei lá e abri esse grande livro. Eu realmente não entendi todas as palavras, mas vi todas essas fotos da guerra...

Cadáveres por todo o chão. Nada de soldados. Mulheres e crianças.

E isso é tudo que eu tinha que ver. Fechei o livro e voltei.

E eu estava pensando, Oh, meu Deus. Minha mãe e meus irmãos estavam lá? Eles realmente viveram isso?

Não contei a ninguém sobre o livro. Eu fingi que nunca soube sobre isso. Mas quando eu vi essa foto, eu realmente comecei a entender por que todos na minha família estavam trabalhando tão duro. Eu tentei fazer o mesmo, mas apenas com basquete. Quando eu tinha 12 anos, eu fui a uma escola especializada em basquete e eles começaram a falar sobre as equipes profissionais na França e o que é preciso para chegar a esse nível.

Então eu estava como, O.K., esse é o primeiro objetivo.

Quando eu tinha 15 anos, assinei com a academia juvenil de SIG Strasbourg e comecei a jogar para o clube profissional muito rapidamente depois disso. Então com 16 e 17 eu fui  jogar no exterior no torneio FIBA ​​sub-18 e no Jordan Classic e até cheguei a Toronto para o Basketball Without Borders. Eu estava fazendo um bom salário - não dinheiro pra maluco, mas o suficiente para não me preocupar. E então eu disse a minha mãe para relaxar. Eu disse: "Você tem que parar de trabalhar dois em lugares. Você precisa relaxar um pouco. "


E nunca vou esquecer o que ela me disse.

Ela disse: "Vou parar quando todos os meus filhos alcançarem seus sonhos".

Eu disse: "Mãe, Yves é um cirurgião. Brice é fisioterapeuta. Sou um jogador profissional. Nós estamos bem."

Ela disse: "Este não é o seu sonho. Seu sonho é jogar na NBA. Eu só vou relaxar quando você alcançar o seu sonho."

Então, agora chegamos à minha parte favorita da história. Não MJ. Ainda não.

Agora chegamos ao Draft da NBA de 2017 no Brooklyn. Foi tão louco porque na noite anterior ao Draft, minha equipe estava jogando no jogo 4 da final da Liga Francesa! Eu não queria desfalcar meu time, mas não queria perder o melhor momento da minha vida. Então peguei um avião após o jogo com minha família e voamos de Paris para Nova York. Foi o mesmo que três anos antes. Aterrissando em JFK. Viu todos os táxis amarelos. Viu os arranha-céus. Mas agora estou prestes a ser draftado. Foi louco.

Não tinha idéia para onde eu iria. Eu vi no Twitter que os Knicks estavam interessados ​​em mim, mas eu sabia que era eu e alguns outros caras que eles gostavam. E eu não queria colocar nada na minha cabeça, você sabe? Eu não queria me decepcionar. Então, quando chegamos ao greenroom, eu disse ao meu agente: "O que quer que aconteça, não me diga! Eu sei que um cara vai estar soltando as bombas no Twitter, e não quero arruinar o momento. Deixe-me ouvir isso do comissário. "

Meu agente é como "Qual é".

Eu disse não! Sério, não me diga. "

O Draft começa, e Adam Silver subiu ao palco e foi como... Como posso descrever o sentimento?

É como... Quando eu tinha 13 anos, eu estava assistindo o Draft da NBA 2012 na TV em casa e quando Anthony Davis foi escolhido, tirei uma foto e postei no meu Instagram, "Onde os sonhos são feitos".

E agora estou sentado aqui de verdade. Meus irmãos estavam rindo de mim, porque eu estava tão angustiado. Eu não estava relaxado.

Meu agente tinha um pequeno notbook. Logo antes de Adam Silver ir para o pódio para anunciar uma escolha, meu agente receberia algumas notícias de seu telefone e ele iria riscar um nome em seu livro.

Escolha 1. Eu vejo ele riscar um nome fora. É Fultz.

Escolha 2. Eu vejo ele riscar um nome fora. É Lonzo.

Estou tentando não olhar para ele, mas estou olhando pelo canto dos meus olhos porque não posso me conter.

Escolha 3. Risca um nome. Escolha 4, 5, 6...

Minnesota tinha a 7. Eles trocaram a escolha para Chicago. Ele risca um nome fora. Eles escolhem Lauri.

Os Knicks são os próximos.

Meus olhos estão indo para frente e para trás. Estou tentando não olhar.

De repente, vejo-o riscar um nome ... e ele fecha o notbook.

Eu sou como… !!!

Eu tinha o meu telefone no meu bolso. Não queria olhar. De repente, meu telefone está explodindo com mensagens de texto. Está tremendo no meu bolso.

Eu sou como … !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Estou olhando para a frente, e eu estou dizendo a minha família: "Cale a boca! Não diga nada! "

Adam Silver chega ao palco.

"Com a oitava escolha no draft da NBA em 2017, o New York Knicks selecionam... FRANK...".


Fui bem até chegar nos bastidores com minha família. Então chorei.

Tivemos que voltar ao avião para a França naquela noite, para que eu pudesse jogar nas finais, e quando estávamos no ar, eu disse à minha mãe: "O.K., todos os seus filhos alcançaram seus sonhos. Agora você pode relaxar ".

Ela disse: "O.K., agora eu posso relaxar".

Eu não posso relaxar. Meu sonho está começando agora. Eu vou jogar basquete na maior cidade do mundo.

Então, vou dizer o que MJ me disse quando tinha 16 anos.

Eu disse: "Olá, Michael. Posso perguntar-lhe, qual é a chave para todo o seu sucesso? "

Ele pensou sobre isso. Então ele disse: "O que você tem a fazer é amar o basquete. Você não pode ser ótimo, a menos que você realmente ame o jogo. Uma vez que você ama o basquete mais do que qualquer outra pessoa no mundo, então você está disposto a sacrificar. Você está disposto a acordar cedo. Você está disposto a fazer o que é preciso para ser o melhor. Mas primeiro, você tem que realmente amar."

Parece simples, mas quanto mais eu pensei sobre isso, mais fazia sentido na minha vida. Muitas pessoas estão perguntando: "Quão bom você acha que pode ser? Qual é o seu teto? "Eu não conheço a resposta. Não sei o que vai acontecer na NBA. Mas eu sei que amo o jogo mais do que qualquer coisa.

Então, você tem isso - é por isso que ele é a lenda. Estive pensando no que ele disse nos últimos três anos.

Obrigado por seu conselho, Sr. Jordan.

Merci, GOAT.

Carta traduzida por mim.

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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sábado, 9 de setembro de 2017

Não se Esqueça das Ilhas


Tim Duncan, NBA / Retired - The Players' Tribune

Hey é o Tim.

Normalmente eu não falo direto com a mídia, ou escrevo coisas publicamente. Então eu um pouco fora da minha zona de conforto. Eu não uso Twitter. Não tenho Facebook. Entrevistas são ok, eu acho, mas eu prefiro quando elas são curtas.

Mas aqui estou, falando diretamente com você, lhe pedindo um favor. Eu prometo pra você que eu não estaria pedindo isso se não fosse tão importante. A comunidade do basquete já me deu muito durante os anos. Mas agora eu preciso da sua atenção durante alguns minutos.

No momento em que estou escrevendo este texto, as Ilhas Virgens – lugar onde nasci e cresci – foi severamente danificado pelo furacão Irma. As pessoas de lá, muitos conhecidos meus, estão sofrendo. Previsões dizem que outro furacão de categoria 5, furacão Jose, esta chegando. Ninguém sabe como o lugar vai parecer depois que a chuva passar.

Agora tempo é essencial.

Doarei esta noite $250,000 para os esforços de amenização da tempestade nas Ilhas Virgens.  E ainda mais, eu prometo doar mais 1 milhão se as suas doações chegarem a este valor. Esta é a parte que vocês entram: vocês podem entrar aqui para fazer sua doação. Eu inclui mais informações no final do artigo também.

Eu sei que nem todos vocês podem contribuir, e não tem problema – porque, muitos de vocês já deram suporte financeiro para as vitimas do furacão Harvey e para os fogos na Costa Oeste. Mas se você pode doar, eu lhe prometo isso: Todo dólar doado ira diretamente para os esforços de socorro nas ilhas. Começando assim que o clima permitir, eu irei fretar um avião com suprimentos de San Antonio para St. Croix, a maior cidade nas Ilhas Virgens. E eu já estou ocupado montando uma equipe – alguns das Ilhas Virgens e alguns que virão de outros lugares – para ajudar nos esforços de socorro.

Nos podemos rezar. Então podemos agir.

Neste momento você – nós – podemos realmente fazer a diferença.



Pop sempre foi um cara do tipo “fale menos, faça mais”, e eu sempre admirei isso nele e tentei ter ele como exemplo. Mas Pop também sabe quando é hora de falar, e nesse espírito eu gostaria de falar para vocês por que minha casa é tão especial, e por que ela precisa de sua ajuda urgentemente. Eu ainda vou tentar falar aqui sobre uma lição que eu aprendi com Chef Boyardee.

Então, o que é mais difícil de entrar na sua cabeça quando alguém em um lugar distante esta precisando de ajuda financeira depois de um desastre é... bem, difícil de imaginar como eu posso ajudar. Quer dizer, como exatamente vai ajudar. E eu não acho que é culpa de alguém por que é difícil de se colocar no lugar de outra pessoa apenas sabendo o que você vê na TV ou o que você lê nos jornais. É fácil de imaginar o dinheiro sendo gasto – ou pior, nunca sendo gasto no que deveria.

Mas eu já vivi depois de um furacão. Eu vi sua destruição. Eu vejo por que ter ajuda – ajuda imediata – é tão vital.

A maior tempestade que já atingiu as Ilhas Virgens foi o furacão Hugo. Hugo era um categoria 5, assim como Irma. Era 1989 e eu tinha 13 anos. Eu tinha acabado de voltar da escola. As pessoas ainda falar sobre o Hugo. Alguns até dizem que a ilha nunca voltou ao normal. Isso mostra quão feio foi o estrago. Eles falam sobre os atrasos nos socorros em dias e semanas depois do desastre, atraso este causado na maioria por causa do tamanho pequeno da ilha e pela distancia das cidades grandes.

Hugo atingiu pela noite. A primeira coisa que eu lembro foi um grande estouro vindo das janelas explodindo para fora da nossa casa. Minha mãe e irmã correram para o quarto e me guiaram para o outro cômodo. Nós ficamos o resto da noite sentados num pequeno banheiro, com os olhos abertos. Ninguém conseguia dormir. Ouvimos mais barulhos de telhados e paredes caindo no chão. De vez em quando, eu olhava para o meu pai que estava no corredor, olhando o telhado. Uma das vigas tinha uma rachadura nela, e aquela rachadura ia crescendo lentamente.  Eu acho que meu pai estava rezando.

Nosso teto não desabou, mas outros não tiveram tanta sorte. Algumas pessoas morreram e vários ficaram feridos. Aqueles que sobreviveram acordaram e viram que nossa vizinhança estava destruída. Muitas casas no nosso quarteirão estavam sem teto ou até sem paredes. Os nossos vizinhos perderam a casa inteira. Eles ficaram a noite inteira dentro do armário da cozinha. Logo após eles vieram morar com a gente durante um tempo.

Hugo quebrou nossa economia. Pessoas perderam seus negócios. O preço dos alimentos subiu demais. Nos 6 meses seguintes, partes da ilha ficaram sem energia, e a escola foi cancelada por quase 2 meses. Nós tínhamos que ferver água para beber ou cozinhar. Eu fiquei bom em tomar banho de balde. Sem eletricidade, nos tínhamos que ser espertos para deixar nossas bebidas e alimentos frescos. Eu me lembro de amarrar cordas nos galões de leite ou suco de laranja e então abaixá-los até a cisterna, que coletava água da chuva. A água era muito mais fria lá embaixo. Eu aprendi a me adaptar, como todo mundo.

De vez em quando, pegávamos um gerador e cada família o usava por algumas horas. A prioridade eram as luzes e  a geladeira. Como eu era criança, queria ver TV ou jogar vídeo-game. (Eu tinha a Nintendo original, e Zelda tinha acabado de sair.) Mas nós sabíamos que era preciso focar no necessário, não no que queríamos.



Olhando para trás, fico impressionado com a calma que meus pais tiveram nessa situação. Nós conseguimos sobreviver à situação. Nem toda casa ou trabalho estava a salvo, mas nós fomos sortudos.

Agora que estou mais velho, sei da importância de ter ajuda rapidamente – e quão facilmente uma pequena ilha pode ser esquecida. Eu não posso deixar que isso aconteça de novo.

Por isso mencionei Chef Boyardee anteriormente.

Eu vivi daquilo depois do Hugo. Chef Boyardee era o meu cara. Um centro de distribuição foi montado no nosso bairro, e algumas latas de Chef Boyardee era uma das nossas únicas refeições. Tang era uma delicia, também, se eles viessem no último carregamento – nós fervíamos a água para ter certeza que ela estava limpa, e misturávamos com pó de Tang.

Então essa semana eu estive pensando muito sobre aquelas latas. Porque elas foram um presente divino. Pareciam mágicas para mim. Alguém as enviou – não sei quem, ou qual organização, mas alguém tinha enviado. E eu fiquei tão feliz e grato. Não por que eu as amava – eu provavelmente não comi Chef Boyardee desde aquela época – mas por que comida era uma necessidade. Fez com que nós sobrevivêssemos.

Ilhas como a nossa são facilmente esquecidas depois de tempestades. Nós somos remotos, o que dificulta o transporte de suprimentos, deixando-os caros, lentos e inadequados. Muitas pessoas não pensam nas Ilhas Virgens como a casa de alguém, pensam mais como um refugio – apenas quando eu cresci percebi isso. Eu me lembro dos cruzeiros. Como eles vinham para a ilha. Grupos de pessoas iam até o centro para ver as lojas. Ficavam nas praias ou fretavam navios para as ilhas perto da nossa. Era legal ver estes estranhos querendo visitar minha pequena ilha de refugio. Depois de alguns dias, os navios iam embora.

Depois de Hugo, os cruzeiros não voltaram durante muito tempo.



Estou escrevendo isso para pedir a ajuda de vocês, mas também estou pedindo para que vocês não se esqueçam das ilhas como as Ilhas Virgens e St. Martin e outras.

As noticias sobre a tempestade podem ter saído das manchetes, mas nos ainda somos pessoas reais – boas pessoas – que precisam da sua boa vontade, e nunca iremos esquecer da sua generosidade.

Para se juntar aos meus esforços, vá para minha página de ajuda às Ilhas Virgens aqui.

Eu irei doar mais $1 milhão se suas doações financeiras chegarem a este valor. Eu apenas comecei as coisas com minha contribuição de $250,000.

E se você estiver interessado em contribuir com bens materiais, teremos um avião saindo de San Antonio para St. Croix próxima semana que estará carregando todos os suprimentos e itens doados que nós recebemos. Por favor nos contate o mais rápido possível com o que você irá doar para que nos tenhamos certeza que o item chegara nas ilhas.


Obrigado, novamente. 

Carta traduzida pelo @PTXpecial

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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quarta-feira, 6 de setembro de 2017

Isso é para Boston



Isaiah Thomas, Guard / Cleveland Cavaliers - The Players' Tribune

É engraçado, acabei de comemorar.

Quando recebi a ligação de Danny, eu estava saindo do aeroporto - minha esposa, Kayla e eu voltamos de ter comemorado nosso aniversário de casamento de um ano. Nós tínhamos ido a Miami por alguns dias - e agora voltamos para Seattle, dirigindo para casa.

Perdi a ligação, deveia estar fazendo algo no carro. Danny deixou uma mensagem.

"Ligue-me quando puder".

Parece dramático, mas na verdade é um texto bastante normal de Danny. Poderia ser sobre qualquer  coisas. Então eu liguei para ele de volta, ainda dirigindo e não pensando muito nisso. Ele sabia que eu estava na minha viagem, então ele me fez algumas perguntas sobre isso. Tenho certeza de que eu perguntei como ele estava, talvez como a família estava indo. Novamente, você sabe, apenas esse tipo de conversa normal.

E então, em algum momento, meio que acabou o assunto... uma pausa. E nessa pequena pausa na conversa. E foi quando ele me disse.

"Eu acabei de trocar você".

Simples assim. Sem grandes palavras, sem um grande discurso. Embora eu acho que quando se trata de merda assim, não há muito mais a dizer.

"Para onde." Isso é tudo que eu poderia pensar.

"Para os Cavaliers, para o Kyrie".

E é como,- mano. Você já esteve no telefone, e aí alguém te diz alguma coisa... e, de repente, tudo o que você pode pensar depois é, eu não quero mais estar no telefone? Nem mesmo de maneira rude. Simplesmente, sua força de vontade para ter uma conversa é interrompida. Foi isso que aconteceu para mim naquele momento.

Danny começou a falar sobre tudo o que fiz para a cidade de Boston, e para a organização do Celtics, tanto dentro como fora da quadra. Sobre o quão excelente jogador eu sou, e como vou ser excelente em Cleveland. Você sabe, me dizendo esse tipo de coisa. E foi como ... naquele momento? Eu definitivamente não queria ouvir nada disso.

Então eu estava firme tentando cortá-lo algumas vezes e, finalmente, eu fiz. Era basicamente, você sabe - eu aprecio você chegar, aprecio você estar me contando, mas não há nada mais que você ou eu temos para falar agora.

E essa foi a essência disso.

Essa foi a chamada.

Cara... Estava passando muita coisa na minha cabeça naquele momento. Mas eu quase precisava bloqueá-lo por enquanto. Meu primeiro instinto foi tentar descobrir o que isso significaria para minha família. Pensei em meus dois filhos, James e Jaiden, e tenho que dizer-lhes que era hora de mudar. Eu sabia que isso seria um choque para eles - primeiro, com o fato de estar logo antes do início do ano letivo. E segundo, sabendo o quanto Boston começou a sentir-se como uma casa para eles. Para todos nós.

Os meninos estavam hospedados na minha mãe enquanto Kayla e eu estávamos ausentes, e assim que chegamos em casa do aeroporto, nós fazemos  FaceTime com eles. Eu sabia que a notícia deveria passar mais cedo ou mais tarde, e eu queria me certificar de que eles ouviram isso de mim. E então eu contei o que aconteceu: papai foi negociado.

James, meu mais velho - acho que ele realmente é o filho de seu pai, porque ele fez a mesma primeira pergunta que fiz. "Para onde?"

"Cleveland. Eles me trocaram pelo Kyrie. "E tenho certeza de que você sabe o que aconteceu depois.

"LEBRON! LEBRON JAMES! Papai - pai. Você vai jogar com LeBron James! "

Jaiden, porém, ele é meu pequeno cara, talvez um pouco mais sensível - e ele ama Boston mais do que ninguém. Então eu sabia que a notícia seria potencialmente mais prejudicial para ele. E apenas olhando sua reação, quando ele ouviu, eu poderia dizer que eu estava certo. Ele parecia com o coração partido.

Eu disse: "Jaiden, você está feliz ou está triste?"

"Triste."

"Por quê?"

E ele disse: "Porque Cleveland provavelmente não tem pistas de skate".

Ele é bom em skate e essas coisas. Então ele estava definitivamente chateado com isso. (Cleveland, se vocês tiverem parques de skate, me @  no Twitter.)

Poucas horas depois, estava em todos os noticiários. Todas as mídias sociais estavam explodindo. Devo ter tido mil mensagens e visto mil reações.


Mas a verdade é - as duas primeiras reações que recebi, dos meus filhos? Era tudo o que eu precisava. Tudos aquilo, todos os rumores, toda a análise de especialistas em andamento... e, meu filho, meus filhos entenderam em alguns minutos em frente do FaceTime. Tudo sobre essa troca, tudo o que eu estava sentindo no meu coração nesse momento - eles falaram as duas únicas coisas que importavam.

Um, como meu mais velho disse: "LeBron James". Ou dê um outro jeito - eu vou chegar e me juntar à melhor equipe do leste, e tentar ganhar um campeonato ao lado do melhor jogador de basquete do mundo.

E dois, como meu mais novo disse: "Triste". Ou colocando de outra maneira, cara, eu vou sentir falta desta cidade.

Cara, eu vou sentir falta de ser um Celtic.

Mas sim, vou dizer: essa merda doeu. Doeu muito.

E não vou mentir - ainda dói.

Não é que eu não entendo isso. É claro que entendi: é um negócio. Danny é empresário, e ele fez um movimento de negócios. Eu não concordo com isso, pessoalmente, e eu não acho que o Boston Celtics tenha melhorado fazendo esse negócio. Mas esse não é o meu trabalho. Esse é o de Danny. E é um trabalho difícil, e ele tem sido muito bom nisso. Mas, no final do dia, essas trocas apenas levantam a uma coisa: negócios. Portanto, sem mágoas. Eu sou um homem adulto, e eu sabia onde estava me metendo quando ingressei nesta liga - e até agora tem sido mais bênção do que maldições. Eu não estou sentado aqui, escrevendo isso, porque sinto que fui injustiçado. Não fui ofendido. Era o direito de Boston trocar-me.

Além disso, de muitas maneiras, eu acho que essa foi uma boa lição. Não só para mim, mas para a liga como um todo. E para os fãs e a mídia também, você sabe, como eles falam sobre jogadores que trocam de equipes. Eu estava pensando nisso no ano passado com a KD e sua agência livre - sobre como as pessoas julgaram a decisão de fazer o que ele sentia ser melhor para ele e seu futuro. Como eles o transformaram em um vilão, apenas por fazer o que era seu direito de fazer como agente livre nesta liga. De repente, foi: "Oh, ele é egoísta", ou "Oh, ele é um covarde". De repente, apenas por fazer negócios por sua conta, e fazendo sozinho, ele foi retratado como um cara mal.

Mas é isso que eu acho que a minha troca pode mostrar as pessoas. Eu quero que eles vejam como minha negociação foi feita - assim, sem aviso prévio - pela franquia que eu rasguei e fui rasgado e sangrei, e coloquei tudo na quadra para? É por isso que as pessoas precisam consertar sua perspectiva. É como - com poucas exceções, a menos que sejamos agentes livres, 99 vezes a cada 100, são os proprietários que tem o poder. Então, quando os jogadores estão sendo movidos para a esquerda e para a direita, e mudando suas vidas sem qualquer palavra, sem problêmas... Mas, então, quando isso se inverte, e o jogador tem controle... Então é um escândalo? Apenas sendo honesto, mas - para mim, isso diz muito sobre onde estamos como liga e até como sociedade. E diz muito sobre o quanto ainda precisamos avançar.

E, como eu disse, sem mágoas. Mas eu só espero que a próxima vez que um jogador saia em uma agência livre, e alguém quer pular sobre ele ou escrever uma história crítica ou um tweet desagradável sobre ele, talvez agora eles pensem duas vezes. Talvez eles olhem ao redor da liga, olhem para um caso como o meu e lembrem-se que lealdade - é só uma palavra. E é uma palavra poderosa se você quer que seja. Mas cara... Quando se trata de negócios, você não pode contar com ela.

Ao mesmo tempo, porém, as pessoas precisam entender. Como, mesmo com todo isso sendo dito ... homem ... ainda dói. Ainda dói muito. E espero que as pessoas possam entender isso quando eu digo que doi, não é dirigido a ninguém. Eu não estou dizendo que eu fui machucado por ninguém, ou injustiçado por alguém, ou traido. Só estou dizendo, cara, sou humano. Posso agir como um cara duro na quadra. E eu posso parecer que eu tenho gelo nas minhas veias quando estou competindo. Mas ao mesmo tempo - não é gelo, na verdade. Eu tenho sangue e tenho um coração como todos mundo.


E então, quando digo que isso dói, cara -  saiba que não é por causa de alguma coisa que alguém fez. É só por causa de algo que fiz.

Eu me apaixonei por Boston.

Quando os Celtics me receberam em uma troca, eu sabia o que era. Eu sabia o papel que eu estava sendo trazido para jogar - o mesmo papel que eu desempenhava na minha carreira na NBA. "Armador que pontua, que pode jogar de armador por algum tempo". "Arma ofensiva vindo do banco" "Sexto homem." Esta já foi a minha terceira parada em quatro anos, e essa não é uma carreira que acontece com um Franchise Player ou com o armador do futuro. Isso não era como a liga me via. E eu sabia disso.

E quando cheguei da troca, acho que os fãs celtas também souberam o que era. Eles sabiam que eu estava sendo trazido como parte de um processo profundo de reconstrução, e que este não era um momento para pensar playoffs ou nada. Estes deveriam ser alguns anos de transição. Você sabe: arrumar algumas moedas de troca. Encontre algum talento jovem e barato. E sim - provavelmente perca um monte.

Ou, pelo menos, é isso que todos nos diziam.

E eu acho que é por isso que eu me dei tão bem com a cidade de Boston e por que nos relacionamos desse jeito. Toda a minha vida, tudo o que eu estava fazendo era vencer e jogar um excelente basquete. Mas agora, de repente, como profissional, as pessoas estavam me dizendo que eu tinha que ser um jogador vindo do banco - e que o melhor que eu poderia esperar era ser um pontuador de uma equipe em reconstrução. E é semelhante a esta era dos Celtics: enquanto os Cs estiveram por perto, tudo o que eles fizeram foi ganhar e jogar um excelente basquete. Mas agora, de repente, as pessoas diziam a seus fãs que haveria uma reconstrução e que eles seriam um time de loteria por um tempo. E é quase como eu e a cidade, meus companheiros de Celtics e esses fãs celtas, nós dois compartilhamos o mesmo coração, a mesma mentalidade. Nós dois queríamos ganhar - agora - e nenhum de nós tinhamos tempo para críticas. Era como, cara, foda-se a loteria.

E eu acho que é um tipo de desenvolvimento desta coisa especial, essa conexão e momento especiais. Todo mundo tem seus números e as estatísticas todas decoradas - e todos esses especialistas, cara, eles acham que conhecem toda essa liga. Mas eles nunca me descobriram. E eles não imaginam a importância de ter uma cultura vencedora - dos fãs, dos jogadores, dos treinadores, da base, até o topo. E nós tivemos isso aqui. Este foi o primeiro lugar, a primeira organização, o primeiro grupo de fãs da liga que não me deu uma olhada, olhou o meu tamanho e me colocou no mesmo papel que sempre. O Boston Celtics me deram a chance de ser grandioso. E eu nunca vou esquecer isso.

E é por isso que você sabe - as pessoas me perguntam muito sobre os playoffs no ano passado. Sobre como, mesmo depois que minha irmã Chyna morreu, eu ainda fui lá no jogo 1 contra Chicago e joguei. Mas o que é louco é, a razão original que eu estava indo jogar, era realmente um pouco diferente da razão pela qual acabei jogando. No começo, pensei que iria jogar porque, honestamente, essa é apenas a minha mentalidade, quando se trata de basquete. Com o basquete, acho que sempre foi, como - não importa o que eu estaria passando na vida... Eu sempre soube que eu posso ir a uma quadra de basquete. Tudo o que tenho a fazer é encontrar um bom arremesso, e eu saberei que vou ficar bem por quanto tempo eu estiver na quadra. Porque é isso que o basquete sempre foi para mim, através dos altos e baixos da minha vida. Isso me protege de tudo o que estou passando na vida.


E quando eu cheguei na arena naquela noite, depois que Chyna morreu - eu estava pensando, O.K., eu só preciso que isso aconteça. Eu preciso dessa quadra para ser meu escudo esta noite, eu preciso dessa quadra para me ajudar a esquecer. Mas quando eu cheguei lá? Cara, é uma dessas coisas... Eu nem posso descrever. Os aplausos que recebi, ainda posso ouvir. As pessoas tinham essas cartas que eles faziam, e eu ainda posso vê-los: ISSO É PARA CHYNA. NÓS <3 ISAIAH. Esse tipo de coisas. Então eles fizeram um momento de silêncio, toda a arena, em honra de Chyna. E foi como... Cara. Percebi naquele momento, que não precisava da quadra para me proteger. Não precisava bloquear tudo e fingir que não estava sofrendo. Eu não precisava estar sozinho nisso. Toda a arena estava ali comigo. Honestamente, parecia que toda a cidade de Boston estava comigo.

E nesse ponto, você sabe, eu acho que apenas me atingiu, como - claro que tenho que jogar. Em primeiro lugar, vou fazer isso para Chyna e para minha família. Mas então eu também vou fazer isso pela minha cidade. Porque o que eles estão me mostrando agora é tudo que eu precisava hoje à noite: saber que não estou sozinho. Eles estão me mostrando que eles estão passando pelo mesmo que estou passando agora. Eles estão me mostrando que eu sou um deles, e que estamos juntos nisso. Então vamos estar juntos nisso.

E por dois anos e meio, cara, nós estávamos.

Eu só vou dizer isso aqui, para acabar com isso - e então você pode seguir em frente e publicar isso em qualquer outro lugar que você queira: Você não vai querer mexer com os Cavs este ano. Este será um ótimo ano para ser um fã dos Cavs, um excelente ano. E estou entusiasmado.

De uma perspectiva de basquete, eu no Cavs é um encontro dos sonhos. Se você assistiu a algum jogo Celtics no ano passado, então você sabe quantas vezes eu teria que passar por dobras e até trios, apenas para conseguir arremessar. Ele acabou funcionando bem para nós - os caras jogaram muito bem, e meu chute estava caindo. Mas este ano... Cara, nem sequer será louco. Você realmente vai por três caras em mim, quando compartilho uma quadra com o melhor jogador de basquete do planeta? Nah, eu não penso assim.


E isso é apenas LeBron. Eu olho para cima e para baixo nesta lista, e tudo o que vejo são caras com as quais não posso esperar para jogar: Kevin Love (era meu antigo colega de equipe da AAU!), Tristan Thompson, JR Smith, Iman Shumpert... Não é um acidente para mim isso esses caras ganharam o leste três anos consecutivos. E agora adicione-me à mistura, e D. Rose e meu cara Jae? Esta lista, cara . Fãs dos Cavs, vamos nos preparar para o rock and roll.

Claro, estar na equipe que o leste busca alcançar agora... Eu não vou mentir, são emoções misturadas. Porque esse foi o nosso objetivo em Boston por tanto tempo - passar pelo Cavs e ganhar o leste. E eu sei que ainda é o objetivo em Boston. Mas agora, é como, eu um dos que tem que empedir que eles atinjam. E isso é difícil. Porque quando vem os playoffs, se e quando teremos que enfrentar os Celtics... Eu não sei, é difícil de explicar. Mas isso não será apenas o "time em que costumava jogar". Esse é o meu antigo time. O ataque de elite, os 30 jogos de televisão nacionais, se tornar um lugar onde os agentes livres queiram vir jogar - eu sinto que eu ajudei a construir isso. Ajudei a criar isso.

E vem os playoffs, e de repente, será como, O.K., agora destrua isso.

É triste, cara. É triste.

Mas não vim para Cleveland perder.

Como eu disse, quando as notícias saíram, recebi muitas mensagens. Eles tiveram meus textos, IG, Twitter, correio de voz, você o nomeia, explodiu. Mas havia uma mensagem em particular, de todos eles, que realmente estava preso comigo. Foi de Tom Brady.

"E aí, IT, eu ouvi sobre as notícias. Você está bem?"

"Eu estou bem. Quero dizer, é uma loucura. É um jogo frio."

"Sim. Boa sorte. Você vai fazer o melhor. Mantenha contato."

Não era sobre o que ele disse, exatamente - embora fosse legal por parte dele dizer tudo isso, sem dúvida. Mas era mais tudo o que significava, penso eu, que estava preso comigo. Para obter uma mensagem pessoal como essa de alguém como Tom, que é uma lenda dos esportes de Boston...

Em primeiro lugar, honestamente, picava um pouco. Eu olho para uma carreira como a do Tom com os Patriots - e esse é exatamente o tipo de carreira que eu esperava estar construindo aqui com os Celtics: sendo uma escolha baixa de Draft... Vindo sem aclamação... E depois - por meio de trabalho árduo e determinação , e algum talento que talvez as pessoas tivessem ignorado - apenas começando a ganhar, e ganhar, e ganhar. E depois estabelecer um legado de vitórias. E, em seguida, ficando em Boston, ganhando títulos e competindo pra caralho, pelo resto da minha carreira - até que eu fosse considerado um dos grandes Boston de todos os tempos. Essa é a carreira que eu tinha começado a mapear para mim. Em minha mente, queria ser a versão Celtics de Brady e Ortiz. Eu queria que esta próxima era do basquete celtics ficasse na história - e eu queria ir para a história dos esportes de Boston com ela. Então, quando recebi esse texto de Tom, você sabe, havia uma parte de mim que sentia um pouco mais.

Mas então eu pensei sobre a mensagem um pouco mais... E acho que mudei um pouco a minha perspectiva. Eu acho que percebi isso, como, esse é Tom Fucking Brady. E eu estava aqui apenas por dois anos e meio. Tom Brady não está enviando uma mensagem assim aos caras que jogaram em Boston há apenas dois anos e meio - a menos que eles fizessem algo muito especial. Então, talvez, eu não sei... Talvez seja um motivo para se orgulhar. E talvez, meu tempo aqui... mesmo que, no final, eu acho que não era exatamente o que eu sonhava que seria - talvez isso ainda significasse algo para algumas pessoas.

Então, acho que é aí que a minha cabeça está agora. Eu ainda estou machucado, e ainda estou triste por ir. E tenho certeza de que sentirei falta da minha família Celta por algum tempo. Mas eu vou agora para Cleveland, fazer o que eu faço. Eu vou me afastar. Pode não ser a carreira que eu sonhei ter no ano passado, ou mesmo no mês passado - mas quando você pensa sobre isso, essa foi a minha carreira desde o início. Nunca foi o sonho que se tornou realidade e nunca foi o que você esperava. Foi só eu.

E talvez essa seja a resposta para tudo isso, você sabe o que estou dizendo? Sim, sim, nunca mais serei Tom Brady. E nunca mais serei David Ortiz. Eu nunca serei Bill Russell, ou Paul Pierce, ou Kevin Garnett, ou Larry Bird. Mas eu ainda gosto de imaginar uma coisa.

Gostaria de imaginar que em algum momento não muito tempo, em algum lugar de Boston, alguém vai ser pai, falando basquete para o filho. E seu filho vai perguntar, bem direto como as crianças fazem, você sabe, "Yo - por que você se tornou um fã dos Celtics?"

E esse pai, cara, eles vão pensar de volta para si mesmos - realmente pensar nisso. E então eles vão sorrir e dizer a verdade.

"Eu vi  Isaiah Thomas jogar".

Isso me deixaria muito feliz. Para mim, eu acho, isso seria suficiente.

Carta traduzida por mim.

O link para a carta original no Players Tribune está aqui.

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